SpaceCom — выставка, проходящая в Хьюстоне каждую осень, знакомит с технологиями, которые так или иначе связаны с космосом. Некоторые из них имеют большой потенциал для бизнеса, а некоторые просто любопытны. Все самое интересное — в нашей подборке. Добавим: космически интересное.
10 космических событий минувшего года по версии SpaceCom

Модульный автомобиль-робот НАСА (MVR). На вид — обыкновенная машина для гольфа, но на деле она может прокатить вас не только по по зеленой лужайке с лунками, но и по каменистой поверхности другой планеты. 4 независимых электродвигателя с жидким охлаждением, расположенные в колесах, делают НАСА-мобиль необычайно маневренным. Каждое колесо может вращаться вокруг своей оси на 180 градусов, благодаря чему чудо-транспорт вытворяет почти акробатические трюки: крутится на месте, передвигается боком, в том и боком паркуется. Вряд ли, конечно, виртуозный паркинг пригодится на Марсе, но вот быть ловким на неизвестной поверхности другой планеты — важно. Эта технология НАСА может пригодиться и для земного транспорта, например, для инвалидных колясок нового поколения.

Триумф космической капусты. Живя на Земле, мы многое привыкли воспринимать как должное. Например, фотосинтез. Чтобы не страдать в его отсутствии на других планетах, компания Orbital Technologies разработала систему производства овощей для выращивания их в космосе безо всяких земных удобств вроде прямых солнечных лучей и привычной гравитации. Изобретение представляет собой небольшую теплицу, где капуста купается в лучах светодиода. Длину волны можно регулировать: легкий рецепт требует красного цвета (630 нм), можно также использовать синий (455 нм) или зеленый (530 нм). Выращенные подобным образом овощи уже опробовали космонавты на МКС. Фото

Космическая политика. Событием может стать не только технология, но и персона. Базз Олдрин, авиационный инженер, астронавт НАСА, второй человек, ступивший на Луну в составе экипажа «Аполлон-11», безусловно, был важным гостем на SpaceCom. Внимание журналистов привлекли его высказывания о президенте США Дональде Трампе, который пригласил легендарного астронавта в качестве советника. По словам Олдрина, назначение Трампа на пост президента — это плюс для американской космонавтики. Отметим, что за время президентства Барака Обамы, бюджет НАСА сокращался, а акцент сместился с изучения Солнечной системы и развития пилотируемой космонавтики на исследования Земли и коммерческое освоение космоса. По всей видимости — и в соответствии с высказываниями Олдрина — у Трампа более амбициозные планы на космос. Фото

Морской котик как попутчик в космическом путешествии. Эта «игрушка» изначально была создана японским Национальным институтом передовой промышленной науки и технологии (AIST) для лечения и профилактики деменции (т.е. приобретенного слабоумия) у пожилых людей. Однако милахи роботы по имени Paro пригодятся не только людям с посттравматическим стрессовым расстройством, но и космонавтам. Наверняка вам захочется путешествовать на Марс в приятной компании, а взять с собой настоящую живую собаку или кошку — это чересчур сложно. Робот-питомец может стать достойной альтернативой. Фото

Анализ ДНК не отходя от космоса. ДНК была успешно секвенирована в условиях микрогравитации на МКС, а это значит, что генетические тесты теперь возможны и на орбите! Секвенирование ДНК имеет широкую сферу применения — это и выявление нежелательных микробов на космическом судне, и диагностика заболеваний, и даже анализ возможной инопланетной формы жизни. В общем, незаменимая вещь в хозяйстве космонавта. Вдобавок удобная в быту: надо всего лишь поместить исследуемый материал в устройство, размером с сотовый телефон, — и вуаля! Фото

Броня от космического мусора. Космос — не пустое пространство. Мусор, оставленный на орбите в результате человеческой деятельности, и микрометеориты проносятся со скоростью 28 000 км/ч. Не удивительно, что это представляет угрозу для космического корабля. Кто смотрел фильм «Гравитация», может представить масштаб последствий. Космический центр им. Линдона Джонсона работает над новыми формами защиты космических кораблей от орбитального мусора. Чтобы проверить устойчивость материалов против высокоскоростных снарядов, создатели тестируют свои разработки на ракетном полигоне Уайт-Сэндс (это самая большая территория, выделенная под военные нужды США), обстреливая материалы реактивными снарядами. Эффект от этого — очередное напоминание о риске, который таит в себе столкновение с космическим мусором. Фото

Система лазерной связи. Японское космическое агентство (JAXA) бросило силы на изучение средств спутниковой связи, которые используют вместо традиционных радиоволн лазеры. Использование лазерных лучей поможет увеличить объем и скорость передачи данных. Кроме того, оборудование для лазерной связи более легкое, чем для радиосвязи. Космические лазерные коммуникации позволят передавать на Землю практически в реальном времени снимки со спутников, благодаря чему можно будет лучше контролировать стихийные бедствия и другие катастрофы. Фото

Космический туризм от Blue Origin. Blue Origin — частная аэрокосмическая компания, основал которую Джеффри Безос (по совместительству также глава и основатель интернет-сервиса Amazon). У компании Blue Origin большие планы: они построят новую ракету для доставки груза на орбиту, продолжая при этом заниматься космическим туризмом. Для пассажирских перевозок Blue Origin планирует использовать небольшой суборбитальный корабль New Shepard. Менеджер по развитию бизнеса Blue Origin Сэм Гундерсон обещал старт продажи билетов уже в 2017 году. Чем не идея для будущего отпуска? Фото

3D-принтер для орбитальной станции. 3D-принтер значительно облегчает жизнь любому космонавту: не надо ждать никаких инструментов, вещей, нужных предметов с Земли, понадобилось — взял и распечатал сам. Компания Made In Space выпустила 3D-принтер (AMF), который может работать в вакууме и в условиях низкой гравитации. Технология уже была успешно опробована на борту МКС. Фото

Космический симулятор и виртуальная реальность. Конференции и выставки, посвященные космосу, всегда уделяют внимание симуляторам и VR-технологиям. Симулятор центра управления полетами, симулятор выхода в открытый космос, симулятор запуска ракеты — в общем, симуляторы на любой вкус. С появлением и развитием VR-технологий симуляторы стали еще популярнее и занимают одно из центральных мест на космических выставках. В этот раз НАСА продемонстрировала с помощью VR-симулятора жизнь на борту МКС. Так что если не хватает денег на космический туризм от Blue Origin, можно ограничиться VR-гарнитурой. Фото