Организаторы научно-технической премии Google Lunar XPRIZE назвали пятерых финалистов, которые отправят космические аппараты собственной разработки на Луну.
Объявлены победители конкурса на лучший луноход

Организаторами Google Lunar XPRIZE являются компания Google и независимый фонд XPRIZE, который занимается поддержкой инновационных разработок. Конкурс на лучший луноход стартовал ещё в сентябре 2007 года в Калифорнии (США), а для победы участникам нужно было сконструировать аппарат, удовлетворяющий заданным условиям. Призовой фонд — 30 миллионов долларов, из которых 20 миллионов получит обладатель первого места, 5 миллионов — второго, а ещё 5 миллионов разделят в качестве поощрительных премий.

По условиям организаторов, если какое-либо государство опередит участников и отправит на Луну собственный луноход, размер премии за первое место уменьшится до 15 миллионов. К счастью (или к сожалению), этого не произошло и призовой фонд остался прежним. Для победы луноход должен выполнить три задания: осуществить мягкую посадку на лунную поверхность, преодолеть не менее 500 метров пути, а также отправить на Землю фотографии и видеоролики в высоком разрешении.

За получение премии Google LunarX PRIZE соревновались 16 команд, из которых теперь выбрали пять финалистов: SpaceIL (Израиль), Moon Express (США), Synergy Moon (международная команда), Team Indus (Индия) и Hakuto (Япония). Для прохождения в финал каждой команде было поставлено задание подписать контракт на запуск космического аппарата до конца 2016 года. Как и с кем его заключать, выбирали сами участники.

Главное, чтобы каждый участник смог забронировать себе ракету-носитель для запуска лунохода в 2017 году и сообщить о подписании такого контракта в комиссию XPRIZE. Первой командой, получившей контракт, стала израильская SpaceIL. Ещё в октябре 2015 года ребята объявили, что их модуль Sparrow («Воробей») будет отправлен на Луну ракетой Falcon 9 компании SpaceX во второй половине 2017 года.

Фото

Второй командой, получившей контракт на запуск, оказалась американская Moon Express, луноход которой отправится на спутник Земли на борту ракеты Electron компании Rocket Lab. Её испытания начнутся в нынешнем году.

Международная команда Synergy Moon, которая состоит из представителей более 15 стран, в августе прошлого года объявила о том, что отправит свой космический аппарат с помощью ракеты Neptune 8. Её испытания тоже запланированы на текущий год.

А команды Team Indus из Индии и Hakuto из Японии решили объединить усилия и заключить совместный контракт, что не запрещается условиями конкурса. Аппарат Team Indus отправится на Луну ракетой PSLV, разработанной индийским космическим агентством.

Фото

К счастью для японцев, на борту ракеты-носителя нашлось место и для лунохода команды Hakuto.