Авария на атомной японской электростанции «Фукусима-1» произошла несколько лет назад, однако последствия катастрофы сказываются до сих пор. Чтобы очистить миллионы литров радиоактивной воды и не допустить загрязнения океана, ученые из России и США разработали уникальную систему фильтрации.
Ученые из России и США помогут Японии очистить радиоактивную воду

Сотни миллионов галлонов радиоактивной воды осталось со времен катастрофы 2011 года, произошедшей на АЭС «Фукусима-1» в Японии. Ученые не могут просто так сбросить жидкость в океан, и, если не предпринять никаких профилактических мер, рано или поздно она просочится в почву.

Команда ученых из Университета Райс в Техасе и Казанского университета в России разработала необычный метод по извлечению радиоактивных изотопов цезия и стронция из воды. В этом им поможет дешевый материал, окислительно модифицированный углерод (OMC). Исследователи полагают, что подобная система фильтрации позволит очистить воду в достаточной степени, чтобы ее можно было слить в океан не боясь загрязнения окружающей среды.

Вы наверняка слышали, что уголь (в том числе и древесный) часто является основным компонентом для фильтров воды, однако в случае тяжелых металлах, растворенных в воде, он будет не слишком эффективен. Та же группа ученых сообщала в прошлом году, что материал под названием оксид графена может отфильтровать один радиоактивный элемент, стронций, но не цезий. Кроме того, производство оксида графена слишком дорогое, чтобы очищать с его помощью огромные массы воды. Это привело исследователей к идее использования OMC, который в десять раз дешевле и может быть получен из продукта угольной промышленности, C-seal-F, или из шунгита, горной породы, добываемой в Карелии и на территории Казахстана.

Ученые подвергли OMC воздействию кислот, в результате чего на его поверхности образовалось большое количества кислорода, с которым активно связываются тяжелые металлы. Пропустив образцы воды со стронцием, цезием и другими тяжелыми металлами сквозь углеродные фильтры, ученые выяснили, что всего 800 мг C-seal-F извлекают из 100 мл воды 83% цезия и 63% стронция — впечатляющий результат, не правда ли? Шунгитовые фильтры оказались не менее эффективны — 70% цезия и 47% стронция. Об этом ученые сообщили в новой статье, опубликованной в журнале Carbon.

Эта работа лишь подтвердила основную теорию исследователей, так что не исключено, что при надлежащем финансировании очистка радиоактивного водохранилища в Японии начнется уже в ближайшее время.