12 января Curiosity преподнес геологам ценный подарок: марсоход сфотографировал третий за свое почти пятилетнее путешествие по Марсу метеорит. По крайней мере ученые предполагают, что блестящий камень на фотографии может быть метеоритом — седьмым по счету найденным на красной планете.
Похоже, Curiosity нашел на Марсе железный метеорит
NASA/JPL-Caltech/MSSS
Возможно, третий по счету метеорит, обнаруженный марсоходом Curiosity

На серой поверхности камня видны три красные точки — значит, Curiosity направил на камень лазер ChemCam, который разогрел поверхность предполагаемого метеорита, а встроенный спектрограф проанализировал элементарный состав облачка плазмы, образовавшегося в результате нагревания. Три точки - нацеленные на камень лазеры ChemCam, с помощью которых Curiosity определяет элементарный состав марсианского грунта. Три точки — нацеленные на камень лазеры ChemCam, с помощью которых Curiosity определяет элементарный состав марсианского грунта.
Три точки — нацеленные на камень лазеры ChemCam, с помощью которых Curiosity определяет элементарный состав марсианского грунта. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS Пока результьтаты анализа не опубликованы, о составе находки можно судить по характерному металлическому блеску: вероятно, как и другие найденные на Марсе метеориты, этот содержит много железа и никеля. В пользу версии о метеоритном происхождении говорят и регмаглипты — характерные следы на поверхности, которые оставляет на метеоритах путь сквозь атмосферу. Метеорит Метеорит Метеорит «Ливан» — еще одна находка Curiosity. На фото увеличены регмаглипты — углубления, свидетельствующие о немарсианском происхождении объекта. Фото: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS Третий для Curiosity метеорит (если это метеорит) станет восьмым найденным на Марсе обломком астероида. Все семь предыдущих содержали довольно много металлов. Этот факт удивляет ученых тем, что 95% земных метеоритов состоят преимущественно из углерода и кремния с небольшими добавками других элементов, и только 4% содержат много железа. Возможно, правда, что дело не в особенностях Марса, а в том, что марсоходы не замечают в пыли силикатные метеориты и фотографируют только блестящие металлические. curiosity-mars-rover.jpg Со дня посадки на поверхность Марса в августе 2012 года Curiosity прошел по кратеру Гейла уже 15 километров. Прошлое лето он провел в долине горы Шарп (Эолиды) — центрального пика кратера, а теперь постепенно поднимается к ее вершине. Ученые надеются, что данные, собранные марсоходом, позволят реконструировать смену климата в этом районе Марса, где теоретически могла существовать пресная вода и условия для существования простейших форм жизни.