SpaceX успешно запустила ракету-носитель Falcon 9 и вывела на орбиту десять спутников Iridium NEXT. Первая ступень ракеты вернулась на плавучую платформу.
SpaceX в седьмой раз успешно посадила первую ступень Falcon 9

Этот запуск Falcon 9 стал первым после аварии 1 сентября 2016 года, когда вторая ступень ракеты взорвалась на старте из-за утечки газа. За стартом можно было наблюдать в прямом эфире.

В этот раз обошлось без аварий. Первая ступень Falcon 9 вернулась на беспилотную базу Just Read The Instructions в открытом море, став уже седьмой по счету первой ступеней, которые специалисты SpaceX смогли посадить после старта.

Именно Falcon 9 доставили на МКС грузовой космический корабль Dragon, сделав SpaсeX первой коммерческой компанией, осуществившей рейс на станцию. У каждой ракеты-носителя Falcon 9 две ступени; первая, возвращаемая, состоит из девяти ракетных двигателей Merlin и литий-алюминиевых емкостей с жидким кислородом и ракетным топливом.

SpaceX уже семь раз посадила первую ступень Falcon, но еще ни разу не запускала использованные ракеты повторно. Для первого повторного запуска планируют использовать первую ступень, вернувшуюся в 2016 году после запуска под номером CRS-8.

Главным проектом компании SpaсeX на 2017 год остается запуск тяжелой ракеты Falcon Heavy, который должен состояться в конце или начале лета.