Согласно новому исследованию, проведенному организациями по защите и сохранению дикой природы, гепарды, самые быстрые кошки на Земле, теперь считаются вымирающим видом. Из-за деятельности человека в настоящее время в мире осталось совсем немного гепардов, и их количество стремительно уменьшается.
Гепарды стали вымирающим видом

Гепарды, самые быстрые тетраподы в мире, находятся на грани исчезновения. Об этом говорит новое исследование, опубликованное на портале Proceedings of the National Academy of Sciences. В настоящее время во всем мире обитает всего лишь 7100 гепардов, и за прошедшие 20 лет их популяция значительно сократилась. Например, в 1999 году в Зимбабве насчитывалось 1200 гепардов, в то время как сейчас их всего 170 (!) особей.

Исследование, возглавляемое представителями Лондонского зоологического общества, организации Panthera и Общества сохранения диких животных (WCS), говорит о том, что больше всего пострадала популяция гепардов, обитающая в Азии. Ученые обнаружили «менее 50 особей», оставшихся в дикой природе на территории Ирана, и теперь настаивают на том, чтобы гепардам был присвоен статус «находящихся под угрозой вымирания», вместо «уязвимых», в Красном списке МСОП — перечне видов, которым грозит опасность.

Основной причиной резкого сокращения популяции хищников ученые считают тот факт, что для комфортной жизни им нужны весьма обширные территории. 77% современных мест обитания гепардов располагается за пределом заповедных зон, что значит, что они крайне уязвимы для человеческого вмешательства. Это включает в себя потерю естественной среды обитания, охотничьих угодий, а также угрозу браконьерского отлова.

Директор программы «Гепард» общества Panthera, д-р Ким Ен Овертон, заявил, что, исходя из результатов исследования, создания и поддержания охраняемых районов, в которых могут обитать гепарды, попросту недостаточно. Если мы хотим уберечь этот вид от вымирания — необходима разработка куда более комплексной структуры, включающей в себя создание и сохранение очагов дикой природы, которые будут закрыты для любой человеческой деятельности.