Биологи, работающие в районе Большого Меконга, обнаружили целых 163 новых вида живых существ, в том числе рогатую ящерицу, змея с радужной головой и тритона, который выглядит как клингоны из вселенной сериала Star Trek.

Пхукетская рогатая древесная агама — очаровательная ящерица, обитающая, как не трудно догадаться, на острове Пхукет и на территории одноименного горного хребта на юго-западе Таиланда. Она отличается уникальной окраской, а также размером и размещением двух угрожающих рогов на голове
Ziggy Stardust — змея из Лаоса, получившая свое прозвище за удивительную радужную окраску
Саламандра длиной всего 6−7 см была найдена в Таиланде, став четвертой из открытых на данный момент видов саламандр, обитающих в этом регионе. Примечательно, что открывшая ее команда ученых окрестила саламандру «клингонцем», намекая на схожесть с персонажами сериала Star Track
Мохнатая летучая мышь из Вьетнама и в самом деле отличается от собратьев необычной формой ушей и толстым шерстяным покровом на голове и плечах
Редкий вид банана, произрастающий на севере Таиланда
Чесночница с оранжевыми глазами — это небольшая (примерно 3 см длиной) лягушка, обитающая на высокогорье в Камбодже и Вьетнаме. Ее отличительным признаком являются необычная окраска и форма задних конечностей
Геккон с бледно голубой пятнистой кожей был найден в Лаосе. Из-за невероятно высокого разнообразия в семействе Гекконов, потребовалось провести ДНК-анализ, чтобы доказать его уникальную видовую принадлежность
Маленький фиолетовый цветок с лепестками, напоминающими мышиные ушки, нашли на вершине горы Виктория в Мьянме

Каждый год ученые прочесывают джунгли, болота и пещеры Большого Меконга в поисках новых растений и животных. В 2015 году они открыли более 160 новых видов: 3 млекопитающих, 9 земноводных, 11 рыб, 14 рептилий и 126 растений. Все они описаны в докладе, опубликованном сегодня на портале Всемирной федерации дикой природы (WWF).

Меконг — это область на юго-востоке Азии, включающая в себя Вьетнам, Камбоджу, Лаос, Таиланд, Мьянму и некоторые части Китая. Многие ученые считают его одним из самых богатых разнообразной живностью регионов планеты. Начиная с 1997 года, в Меконге было обнаружено примерно 2400 новых видов — в среднем по два вида в неделю.

Этот регион в настоящее время невероятно востребован, и корыстный интерес некоторых людей угрожает выживанию этого уникального биома и его обитателей. Основная причина — браконьерство, многомиллиардная незаконная торговля редкими видами животных. Многие коллекционеры готовы платить тысячи долларов за представителей редких и исчезающих видов, часто покупая их на черном рынке, особенно в так называемом Золотом треугольнике — области, где пересекаются Китай, Лаос, Таиланд и Мьянма.

В настоящее время Меконг стал настоящей меккой для ученых со всего мира. Что неудивительно, учитывая то, что все они стремятся как можно скорее изучить и описать редких животных и растения, пока они окончательно не исчезли с лица Земли.