На США надвигается полярный вихрь, который, по прогнозам синоптиков, приведет к резкому похолоданию и арктической зиме на теплолюбивом Западе. Но что такое этот загадочный вихрь, и стоит ли нам его опасаться?
Полярный вихрь: что это и стоит ли его опасаться

Полярный вихрь — это область пониженного давления вблизи полюсов. Напоенный ледяным арктическим воздухом, Северный полярный вихрь существует круглый год, но в зимний период заметно расширяется. Иногда случается так, что холодный воздух начинает дрейф в сторону экватора, мимо канадский границы прямиком в США, и тогда местное население, не привычное к суровым холодам, впадают в панику.

Как бы то ни было, по данным Национальной метеорологической службы движение полярного вихря — это климатическая норма, даже если он приносит аномальный холод. Последний раз это произошло в 2014 году, а до этого были зарегистрированы случаи в 1989, 1985, 1977 и так далее. Вот как это работает:

Синие области - карта движения полярного вихря Как вы можете заметить, почти всю Северную Америку скоро накроет огромная масса ледяного арктического воздуха

По мере того, как вышеупомянутая масса холодного воздуха медленно вращается вокруг области полюса, она, разумеется, не полностью изолирована от воздуха более низких и теплых широт. Если область с теплым воздухом появится вблизи относительно стационарного полярного вихря высоко в атмосфере, иногда это может привести к сдвигу системы на юг — потоки воздуха просто «утягивают» вихрь за собой. На этой неделе синоптики прогнозируют, что узкий «карман» холодного воздуха будет в ответе за то, что температура в некоторых областях упадет до -20 — 30оС.

Что делать тем, кому не повезло оказаться в холодной зоне? Собраться с духом и запастись теплыми вещами. Подобные похолодания редко длятся долго, однако часто сопровождаются обильными снегопадами, так что если собрались за границу — будьте готовы к сильным осадкам и слякотному потеплению, когда полярный вихрь снова уступит место теплу.