Совместно с исследовательским центром UTRC NASA приступило к испытаниям воздухозаборника и вентилятора принципиально турбовентиляторгого двигателя. Самолеты с такими воздухозаборниками будут потреблять на 6−8% меньше топлива.
NASA испытывает воздухозаборники нового поколения
NASA

Новый дизайн предполагает всасывание воздуха в систему из приграничного слоя — тонкого слоя воздуха, прилегающего к поверхности летательного аппарата. Здесь в воздухе возникает очень большой перепад скоростей — от ноля до скорости движения самолета. Из-за этого воздух, втянутый в турбину непосредственно из этого слоя, дает большую нагрузку на двигатель, чем воздух, пришедший из других воздушных слоев. Это часто приводит к поломкам вентиляторов.

Чтобы воздух из приграничного слоя не попадал на лопасти вентилятора, воздухозаборники выносят подальше от крыла и фюзеляжа, однако в этом случае они снижают общую аэродинамику машины.

В новой конструкции NASA воздухозаборники ориентированы на всасывание только приграничного воздуха, что так же, как и отказ от него, сможет стабилизировать работу системы. Новые воздухозаборники разместятся на фюзеляже.

По оценке NASA, уменьшение лобового сопротивления благодаря новым воздухозаборникам и вентиляторам позволит повысить топливную эффективность новых самолетов по меньшей мере на шесть-восемь процентов по сравнению с современными летательными аппаратами. Использоваться новые воздухозаборники и вентиляторы будут в перспективном самолете D8, разрабатываемом NASA.