В попытках измерить степень воздействия человечества на планету ученые измерили общий вес всего того, что нам нужно для поддержания нашего уровня жизни, и всего того, что мы выбрасываем как мусор.
Сколько весит техносфера Земли?
University of Leicester

Из-за широкого распространения термина «Антропоцен» — эпохе в истории Земли, характеризующейся максимальным воздействием человека на окружающую среду — исследование нашей техносферы стало вполне логическим следующим шагом.

Ученый из университета Дьюка Питер К. Хафф сформулировал термин в 2014 году для описания слоя на Земле, созданного из «взаимосвязанных сетей связи, транспорта, бюрократических и иных систем, который действуют благодаря переработке ископаемого топлива и других энергетических источников».

Группа исследователей под руководством геологов Яна Залашевича, Марка Уилльяма и Колина Уотерса полагает, что техносфера — это в сути та степень, в которой мы переделали планету. В статье, опубликованном в журнале Anthropocene Review, они подсчитали, что вес техносферы равен 30 триллионам тонн — то есть примерно по 50 кг на квадратный метр земной поверхности, если распределить ее равномерно.

Этот вес, по формулировке ученых, включает «все структуры, которая люди создали для поддержания собственной жизни — дома, фабрики, фермы, шахты, дороги, аэропорты, морские порты, компьютерные системы — а также весь мусор и отбросы»

Они также полагают, что реликты нашего богатого на материалы стиля жизни — наши безделушки, книги и бутылки — образуют в будущем «техноископаемые», по которым наши потомки смогут датировать и изучить эпоху Антропоцена. Они также полагают, что если классифицировать эти «техноископаемые» так, как сейчас классифицирует обычные ископаемые, то разнообразие технологических окаменелостей во много раз превысит биологическое разнообразие ископаемых за всю историю человечества.