Ученые Дальневосточного федерального университета (ДВФУ) разработали новый метод получения ядерного топлива с помощью электрического тока. Топливо, полученное по новой технологии, будет дешевле, легче в производстве и чище, считают в университете.

Идея приморских физиков заключается в том, чтобы нагревать с помощью электрического импульса контейнер с порошком оксида урана, одновременно подавая на контейнер большое давление.

Полученные из руды соединения урана разделяют разными способами, отделяя тяжелые изотопы от легких. Затем обогащенному урану придают форму гранул, спекая или спрессовывая порошок. Однако в традиционных технологиях используются не все соединения урана — например, диоксид урана (IV) не подходит для механической грануляции и спекания. В системе, предложенной физиками ДВФУ, диоксид урана вполне можно использовать.

Как отмечают в ДВФУ, разработанным методом уже заинтересовались на единственном в России предприятии, которое занимается переработкой ядерного топлива — объединении «Маяк». В настоящее время рассматривается вопрос о создании опытной промышленной установки для внедрения нового метода в производство.

В настоящее время основным видом топлива для ядерных реакторов являются таблетированные уран-оксидные композиции. Их получают из порошка путем грануляции, прессования и спекания с последующим контролем качества и размера таблеток.