Астронавты, которые возвращаются на Землю после долгого пребывания в космосе, страдают от неизлечимой близорукости. Теперь ученые выяснили причину этого недомогания, но найти способ ее решения будет гораздо сложнее.
Почему люди в космосе слепнут?

Проблема, как говорят исследователи из Медицинской школы Миллера при университете Майами, в изменениях объема в спинномозговой жидкости вокруг головного и спинного мозга. Длительное пребывание в условиях невесомости запускает накопление этой жидкости, в результате, глазные яблоки астронавтов начинают становиться чуть более плоскими, что ведет к близорукости. Увеличение объема спинномозговой жидкости также влияет на глазные нервы, что также плохо, так как глазной нерв отправляет сигналы от сетчатки к мозгу. Все это вызывает близорукость у астронавтов, и, как решить эту проблему, пока непонятно.

Это заболевание получило название синдром расстройства зрения из-за внутричерепного давления. Раньше считалось, что проблема возникает из-за смещения сосудистой жидкости в верхнюю часть тела, но теперь выяснилось, что проблема несколько серьезней, так как спинномозговая жидкость в обычных условиях предохраняет мозг от повреждений, а в космосе, получается, наносит вред.

На земле она может приспособиться к неожиданным переменам в давлении, когда человек например резко садиться или встает из лежачего положения. Но в космосе эта система сбивается из-за отсутствия перемен в давлении, связанных с позой тела. Сканирование мозга, сделанное до и после экспедиций, показывает значительное уплощение глазных яблок и протрузию глазного нерва. Интересно также, что даже после полета объем жидкости не уменьшается.

С помощью новой информации ученым теперь предстоит найти способ, как предотвратить ухудшение зрения у астронавтов, или как вылечить его уже на Земле (один из предложенных вариантов — это лазерная хирургия, но она не сможет охватить всего масштаба нанесенного ущерба). Пока же космос по‑прежнему остается невероятно негостеприимным местом для человека.