Конкурс НАСА на изобретение системы удаления фекалий из скафандров космонавтов идет полным ходом. Любой желающий может предложить свою версию продвинутого подгузника для астронавтов и получить за это весьма щедрый денежный приз.
Конкурс от НАСА на лучший космический подгузник

Испражняются все. Космонавты — не исключение, но их поход в туалет слегка отличается от привычного нам посещения фаянсового трона. В невесомости астронавты полагаются на вакуумные туалеты, которые буквально всасывают фекалии в себя. После того, как отходы выбрасываются в открытый космос, они сгорают в атмосфере как маленькие зловонные метеоры, что является, пожалуй, одним из лучших способов утилизации органических отходов. Но когда космонавты работают в громоздких скафандрах, они, разумеется, просто носят подгузники. Это, безусловно, не так круто, но весьма эффективно. И это тот этап, где вы можете помочь.

НАСА объявило «space poop challenge» (букв. «космический фекальный вызов») совместно с HeroX еще в октябре, но часы до сих пор тикают, и до завершения конкурса (которое произойдет 20 декабря) остается всего ничего. На тот случай, если вы ничего об этом не слышали, вот краткий синопсис конкурса:

Стандартное решение проблемы дефекации для космонавтов заключается в использовании подгузников. Тем не менее, это лишь временное решение, которое попросту не может обеспечить комфорт и гигиеничность более, чем на 1 день. Во время будущих экспедиций на Марс или более отдаленные планеты, это обстоятельство и вовсе может превратиться в проблему. Агентство считает, что мужчины и женщины могут оказаться в ситуации, где им придется провести до шести дней без доступа к вакуумным туалетам. В условиях низкой гравитации влажные, отвратительно пахнущие подгузники будут прилипать к коже космонавтов или, чего хуже, просто плавать вокруг.

Разумеется, это совершенно неприемлемо, и НАСА на конкурсной основе предлагает всем желающим прислать концепт изобретения, которое будет эффективно удалять следы мочи, фекалий и менструальной крови. За это агентство готово выплатить самым талантливым изобретателям до $30 000 и предложить дальнейшее сотрудничество, что, как вы понимаете, весьма неплохие перспективы построить карьеру. Любой человек старше 18 лет может оформить заявку на участие, но с тем условием, что заявление должно быть подано на английском языке. А прочитать про технические условия конкурса можно здесь.