Аномально высокая температура воды в Мировом океане, вызванная глобальным потеплением, привела к самому массовому вымиранию кораллов из когда-либо зарегистрированных на территории Большого Барьерного рифа в Австралии.
Обесцвечивание кораллов: Большой Барьерный риф медленно умирает

Ранее в этом году, ученые из ARC Centre of Excellence For Coral Reef Studies предупреждали мировое сообщество о том, что риф находится в большой опасности, поскольку 35% составляющих его кораллов в северных или центральных районах либо мертвы, либо постепенно умирают. Новое исследование, включающее в себя наблюдение с воздуха и под водой, лишь доказало, что ситуация значительно ухудшилась. В северных районах участок протяженностью в 700 км потерял порядка 67% (!) мелководных кораллов за последние девять месяцев. А в районе вокруг острова Лизард на севере штата Квинсленд и вовсе погибло около 90% кораллов. Ученые говорят, что ситуация намного тяжелее, чем ожидалось в апрельских прогнозах.

Исследователь оценивает степень обесцвеченности коралла Исследователь оценивает степень обесцвеченности коралла

Этот падеж, называемый «обесцвечивание кораллов», происходит тогда, когда повышенная температура воды сохраняется на протяжении длительного периода времени. В этом случае зооксантеллы, цветные водоросли, которые обитают в их тканях, начинают гибнуть, таким образом обесцвечивая всю структуру. В течение первых пяти месяцев 2016 года температура вод вокруг Большого Барьерного рифа была самой высокой за всю историю наблюдений. В результате экосистема получила обширные повреждения, но гибель фотосинтезирующих зооксантелл была самым значимым из них.

«Большая часть погибших кораллов приходится на северный, наиболее дикий регион рифа», говорит Терри Хьюз, ученый из центра ARC. По его словам, из-за обилия парниковых газов в атмосфере обесцвечивание кораллов может происхоидть ежегодно, на протяжении еще как минимум двух десятилетий. Хорошая же новость заключается в том, что две трети южной части рифа отделались лишь незначительными повреждениями. Там потери составили всего 1−6%, и кораллы смогли восстановить зооксантеллы до их первоначального уровня.

Некогда оживленный участок биома превратился в жуткое подводное кладбище Некогда оживленный участок биома превратился в жуткое подводное кладбище

Обесцвечивание кораллов влечет за собой гибель огромного количества обитающей в этом биоме флоры и фауны, а также наносит огромный урон австралийскому туристическому бизнесу. Если меры по улучшению экологической ситуации не будут предприняты в самое ближайшее время, то скоро мы можем и вовсе потерять эту уникальную биологическую структуру.