Создание эффективной мышечной системы для роботов всегда было одной из главных проблем современных инженеров. Искусственные мышцы получались то недостаточно прочными и гибкими, то слишком дорогими для массового производства. Однако ученым из MIT удалось решить и эту проблему, использовав самый обычный нейлон.
Искусственные мышцы из нейлона для роботов будущего

Люди стремятся создавать роботов по собственному образу и подобию, потому что, насколько мы можем судить, человек лучше всего приспособлен для взаимодействия с окружающим миром. Благодаря исследователям из MIT, которые нашли способ использовать дешевый синтетический нейлон в качестве искусственных мышц для будущих андроидов, мы еще на один шаг продвинулись к заветной цели.

Идея искусственной мышечной системы далеко не нова. Она разрабатывается уже несколько десятилетий, на протяжении которых ученые с помощью различных материалов пытаются имитировать свойства настоящих мышечных волокон, главным из которых является способность сокращаться и быть достаточно гибкими. Однако исследователи чаще всего упирались в тот факт, что сложные синтетические полиматериалы, обладающие необходимыми качествами, стоили очень дорого и часто были совсем не такими прочными и эластичными, как настоящая мышечная ткань.

Пытаясь решить эту проблему, ученые из Массачусетского технологического института обратили внимание на другой материал, который позволил бы им создавать простые и дешевые искусственные мышцы. Они обнаружили, что при нагревании волокна нейлона сжимаются, при этом увеличиваясь в диаметре, что заставляет их изгибаться. Так, контролируя точное количество тепла и направление нагрева нейлона, исследователи смоли многократно перемещать пластмассовые волокна по определенным шаблонам, а это значит, что ими можно управлять с помощью довольно простых систем.

Конечно, наблюдать за прототипом вовсе не так увлекательно, как смотреть на соревнования поджарых, мускулистых спортсменов, но это открытие несет в себе чрезвычайную важность. Благодаря этим и другим исследованиям, в один прекрасный день роботы смогут запросто разгуливать среди людей и не только работать наравне с ними, но даже превзойти физическую силу и гибкость человека.