Отследить географическую историю Земли очень сложно. Из-за опадения фрагментов земной коры в мантию планеты с каждым годом теряется пласт бесценной информации о древнейшей географии планеты, то теперь геологи решили положить этому конец. В преддверии Нового Года они обещают представить миру карту всех земных недр и продемонстрировать то, как выглядела наша Земля миллионы лет назад.
Атлас подземного мира: карта внутренних областей Земли
Модель, демонстрирующая то, как океаническая кора (желтый цвет) проваливается в сторону ядра Земли

У Земли есть плохая привычка стирать свою собственную историю. На перекрестках тектонических плит во всем мире одни блоки земной коры погружаются под другие. Чаще всего океаническая кора пододвигается под островную дугу или окраину континента, погружаясь таким образом в мантию. Этот процесс носит название «субдукция», и именно благодаря тому, что кора постепенно переходит в мантию, порой очень сложно реконструировать картину того, как выглядели океаны и обрамляющие их горные цепи побережья миллионы лет назад. «Каждый день мы теряем часть геологической информации о прошлом Земли», говорит Джонни Ву, геолог их Хьюстонского университета в Техасе.

Однако геологи научились восстанавливать утраченные знания благодаря самой мантии, используя сейсмические волны для создания графиков, напоминающих компьютерную томографию. За последние несколько лет исследований ученые выяснили, что большая часть фрагментов океанической коры медленно погружается в место своего «последнего упокоения» — отвал горной породы, расположенный в 2900 километрах от расплавленного ядра Земли.

Теперь же все внимание исследователей приковано к полному рентгену внутреннего содержания планеты. В следующем месяце на заседании Американского геофизического союза в Сан-Франциско, штат Калифорния, группа голландских ученых объявит каталог 100 субдуцируемых пластин, с информацией об их возрасте, размерах и связанных с ними поверхностных наблюдений за горными породами, составленными на основе их собственной томографической модели и перекрестных сравнений с другими, ранее опубликованными исследованиями.

Так выглядит карта датчиков, расположенных в самых сейсмически активных районах Земли Именно эти датчики регистрируют сейсмические волны, собирая данные для

Этот «атлас подземного мира», как его в шутку называют сами геологи, содержит в себе информацию о географии прошлого Земли. Изучив его, ученые смогут выяснить более-менее точные размеры и расположение древних океанов. Кроме того, они смогут обнаружить зоны, где субдукция плиты вызвала подъем магмы и стимулировала вулканическую активность. Это поможет исследователям точно определить, где образовались древние горы, от которых сейчас сохранились лишь неясные очертания. Конечно, несмотря на всю амбициозность проекта, новая технология пока страдает от неточности данных. Дело в том, что они опираются на миллионы сейсмических волн, регистрируемых с помощью датчиков, разбросанных по всему миру. Как полагают сейсмологи, более быстрые волны проходят сквозь субдуцируемые участки плит. Однако охват сейсмометра неоднороден: землетрясения (источники сейсмических волн) случаются далеко не повсеместно, а потому информация часто поступает довольно нечетко, потому что волны или проходят вблизи ядра, или перемещаются на слишком большие расстояния, прежде чем их уловит датчик, а потому искажаются. «Чаще всего в регионах, имеющих для нас наибольший интерес, наблюдается и наибольший уровень неопределенности, сетует Вед Лекик, томограф из Мэрилэндского университета.

Более подробно о том, как происходят исследования сейсмической активности, вы можете узнать из статьи на портале журнала Scienсe.