Для поиска экзопланет, которые могут быть потенциально обитаемы, ученым приходится обрабатывать огромное количество информации. Поэтому за дело поиска внеземной жизни возьмется искусственный интеллект.
Искусственный интеллект станет искать внеземную жизнь

Астрономы нашли первые планеты за пределами Солнечной системы еще в начале 1990-х. С тех пор ученые открыли более 3400 экзопланет. Теперь они хотят выяснить, какие из этих космических тел могут потенциально быть обитаемыми. Но на анализ данных по одной планете у людей уходят дни, а то и недели. А когда будут запущены новые огромные телескопы, они будут давать столько информации, что ученые просто не смогут обработать ее вручную. Вот почему исследователи из Университетского колледжа Лондона создали RobERt, искусственный интеллект, который может сканировать данные из глубокого космоса в поисках признаков обитаемых планет, причем с такой скоростью, на какую люди просто не способны.

Каким образом? Очень просто. Планеты отражают небольшое количество света от ближайших звезд. Когда он проходит сквозь атмосферу, различные газы или поглощают его, или позволяют пройти на определенных длинах волн. Ученые на Земле с помощью этого спектра могут определить состав атмосферы, а также может ли она поддерживать жизнь — или инопланетную, или позволит существовать будущим исследователям-землянам.

RobERt — что значит «Робораспознавание экзопланет» (Robotic Exoplanet Recognition) — может проанализировать спектр за несколько секунд. ИИ основан на нейросетях третьего поколения, которые работают аналогично человеческому мозгу (по крайней мере, в соответствии с нашем современным уровнем знаний о работе мозга). Он пропускает данные сквозь множество слоев кремниевых «нейронов», где каждый уточняет результаты, пока не приходит к правильному, по мнению ИИ, ответу — то есть, в случае RobERt, какие газы присутствуют в изучаемом спектре.

Как и человеческий мозг, нейросеть третьего поколения учится путем проб и ошибок. Поэтому ученые показали RobERt более 85 000 специально созданных спектров. К концу испытаний ИИ определял состав газовой смеси с точностью в 99,7%, даже когда исследователи давали ему неполные или забитые помехами данные.

Но поиск потенциально обитаемых планет — это только начало. RobERt и его быстрый анализ данных может дать ученым ключ к понимаю того, как сформировались звездные системы, включая нашу собственную.