Лаборатория роботов и механизмов Калифорнийского университета представила публике свое новое творение: BALLU, незамысловатый и забавный робот-цапля, состоящий из воздушного шарика с гелием и пары длинных, тонких ног. Удивительно, но на сегодняшний день это один из самых стабильных роботов-биподов.
BALLU: необычный надувной робот

Время идет, и роботы становятся все сильнее, умнее и все ближе подходят к той черте, после которой их превосходство над физическими и интеллектуальными возможностями человека будет неоспоримым. Но не стоит беспокоиться: далеко не все роботы являются потенциальными кандидатами на роль Скайнет. Симпатяга BALLU, созданный учеными Калифорнийского университета, на самом деле не что иное, как пара тощих ног, прикрепленных к шару с гелием.

BALLU — это детище Денниса Хонга, сотрудника Лаборатории роботов и механизмов Калифорнийского университета. Понимая, что для двуногих роботов самой большой проблемой всегда была гравитация, Хонг решил поэкспериментировать с ботом, над которым не будет постоянно висеть угроза падения и внезапной поломки.

Шарообразное тело BALLU, наполненное гелием, на самом деле не такое уж и невесомое. Его вес рассчитан так, чтобы ноги робота всегда оставались в вертикальном положении. Именно благодаря этой особенности внешне нелепая конструкция бота, с его тонкими ножками-антеннами, позволяет аппарату передвигаться во всех четырех направлениях. Он даже может ходить по воде, не опасаясь того, что замыкание поджарит всю электронику.

Робот, которого можно победить с помощью пары булавок, точно не будет представлять угрозу в будущем, но что какова его практическая функциональность? На самом деле, его тело вполне может нести на себе датчики или простые измерительные приборы, а значит его можно использовать в зонах, которые опасны для человека. Его создатель уже работает над четвероногим вариантом, который будет еще стабильнее и обладает большей грузоподъемностью. Согласитесь, иметь при себе надувного, компактного робота для чрезвычайных ситуаций — не такая уж плохая идея.