Вчера глазам жителей Хэмптон Бэйс, Нью-Йорк, предстало весьма необычное зрелище. Водоканал был покрыт серебристым налетом, но то был не лед, возвещающий ранний приход зимы. Нет, это были тысячи тысяч мертвых рыб, всплывших кверху брюхом.
Тысячи мертвых рыб заполонили водоканал в Нью-Йорке

Несмотря на то, что зрелище было гнетущим, а запах стоял просто невыносимый, массовый рыбий мор не был знамением близкого конца света или ужасного загрязнения воды. Департамент по охране воды Нью-Йорка и другие эксперты считают, что всему виной сама рыба, оказавшаяся не в том месте и не в то время. Спасаясь от хищных луфарей, стаи атлантического менхедена, скорее всего, забились в тупик, где их собственная скученность и привела к гибели. Хоть рыба и не выживет на воздухе, кислород для дыхания ей все-таки необходим. Проблема в том, что в поисках спасения они заплыли в канал Шиннекок, который расположен на Саут-Форк и соединяет две бухты. Уровень воды в них не равный, поэтому для того, чтобы корабли могли спокойно перемещаться по каналу, используется система шлюзов. Когда шлюзы закрыты, вода (а следовательно и рыба) не может попасть наружу.

Представьте, каково это — оказаться в узком, тесном канале с тысячами своих собратьев. В результате у рыб наступило кислородное голодание и все они погибли из-за нехватки кислорода в воде. После того, как на следующее утро шлюзы вновь открыли, мертвая рыба попала в море или была выброшена прибоем на берег. Многие рыбаки воспользовались обстоятельствами, чтобы собрать как можно больше менхедена, который является популярным живцом и сейчас часто используется как приманка для омаров и морских окуней. В свое время эту рыбу даже использовали в промышленности, в качестве компонента для красок и косметических средств.

К слову, это не первый подобный случай. Аналогичное происшествие случилось в 2014 году в Марина-де-Рей, Калифорния, когда огромная стая анчоусов, предположительно спасавшаяся от хищников, оказалась запертой в шлюзе. Так что — отбой тревоги, конец света отменяется.