Растения — наши лучшие друзья в борьбе с глобальным потеплением, и новое исследование в очередной раз показывает то, насколько они важны. С 2002 по 2014 год растения поглотили так много углекислого газа, что заметно замедлили его накопление в атмосфере — и это с учетом того, что антропогенные выбросы СО2 постоянно возрастают.
Растения замедляют глобальное потепление уже 12 лет

Выводы исследования, опубликованного в журнале Nature Communications, демонстрируют то, насколько важна экосистема в регулировании углеродного цикла, а также как мало мы на самом деле знаем о процессах, способствующих изменению климата. Эта информация может помочь ученым и политикам выработать решения по снижению выбросов парниковых газов.

Ранее экологи подсчитали, что океаническая и наземная растительность поглощает порядка 45% СО2, выделяемого в результате человеческой деятельности ежегодно. За последние 50 лет удаляемое растениями количество парниковых газов выросло почти что в два раза. Они используют СО2 для роста, поскольку это соединение участвует в фотосинтезе. Казалось бы, чем больше газа в атмосфере, тем активнее растут растения? Как бы не так. Накопление парниковых газов приводит к увеличению температуры, что провоцирует экосистемы — деревья, остальную растительность и даже бактерии в почве — высвобождать излишки СО2 в атмосферу, так что год от года ситуация должна становиться все хуже.

Но и это не соответствует действительности. Авторы нового исследования с удивлением обнаружили, что в период с 2002 по 2014 годы концентрация СО2 в атмосфере не увеличивалась. Внимательно изучив климатические изменения, ученые выяснили, что сама модель поглощения и высвобождения газов претерпела изменения. В то время как рост концентрации газа приводил к тому, что растения активнее поглощали его, новый механизм сдерживания, выработанный в процессе адаптации, заставлял их удерживать газ внутри, не давая ему снова выйти наружу. Таким образом, растения весьма эффективно замедлили наступление глобального потепления, постоянно снижая количества СО2 в атмосфере.

Впрочем, ученые отмечают, что этот процесс подошел к своему природному максимуму и дальше уже не сможет сдерживать антропогенный фактор. Пока зеленые зоны не начали вымирать от засухи и перегрева почвы (что повлечет за собой резкое высвобождение излишков газа, то есть ситуация станет в два раза хуже), человечество обязано максимально сократить выбросы СО2 и других газов, вызывающих парниковый эффект. «Планета дала нам отсрочку, но она не сможет делать это вечно», заключают исследователи.