Полностью парализованная женщина, которая даже дышит с помощью аппарата искусственной вентиляции легких, получила возможность общаться с миром силой мысли благодаря имплантату, установленному в мозг. Это первый случай, когда интерфейс мозг-компьютер используется в домашних условиях и повседневной обстановке, без докторов и инженеров, следящих за устройством.
Общение силой мысли с помощью имплантата в мозге

Имя пациентки пока держат в тайне, известны только ее английские инициалы — НВ. Ей сейчас 58 лет, и в 2008 году ей поставили диагноз амиотрофический латеральный склероз. Болезнь атакует нервные клетки, со временем полностью лишая людей контроля над собственным телом. Уже через два года после постановки диагноза НВ потеряла способность дышать и теперь существует только за счет аппарата искусственного дыхания.

Когда Ник Рамзи, ученый из Центра мозга при Университетском медицинском центре в Нидерландах, впервые встретился с пациенткой, она могла общаться только при помощи устройства, контролирующего движения глаз. Оно позволяло выбирать буквы на экране и складывать из них слова. Но больные амиотрофическим склерозом со временем могут потерять и эту способность, поэтому было решено вставить ей в мозг устройство, которое бы считывало активность мозга и переводило ее в сигнал, а тот уже мог бы напрямую контролировать компьютер.

Команда Рамзи поместила электроды прямо на поверхность мозга, под черепом. Когда активность мозга записывается электродом, сигнал идет по проводу к небольшому устройству, имплантированному под кожу на груди. А то, в свою очередь, транслирует сигнал к внешнему компьютерному планшету, где трансформирует в простой «клик» мышки. Это позволяет писать целые предложения и управлять различными программами, включая игры.

Ученые имплантировали два электрода в мозг пациентки — один в зону, которая контролирует движения правой руки, а второй — в зону, которая используется для счета наоборот. После множества тренировок, в ходе которых НВ играла в игры, вроде «ударь крота» или пинг-понг, а также училась писать слова, спустя шесть месяцев пациентка научилась управлять программами с помощью мыслей с 95% точностью.

Эта процедура довольно долгая (например, для выбора буквы НВ в начале требовалось 50 секунд, а сейчас уже 20 секунд), но ее можно применять на улице и при естественном освещении, чего не позволяла система слежения за движением глаз. Вдобавок новый имплантат предельно прост, ему не нужны сложные компьютеры, им можно пользоваться дома без постоянного присмотра со стороны врачей и техников. Правда, здесь есть и минус. Для более сложных действий, например, для управления роборукой, такой имплантат не подойдет. Но это только начало, и ученые, вдохновленные явным успехом, собираются развивать и модернизировать систему.