Первым аппаратом, который Европейское космическое агенство отправило на Марс, был Beagle 2, таинственно исчезнувший после входа в атмосферу в 2003 году. Теперь ученые полагают, что все-таки сумели отыскать «блудного сына» и теперь смогут ответить на вопрос о том, что же произошло на самом деле.
Beagle 2: первый европейский марсоход наконец найден

Задолго до экспедиции ExoMars, Европа уже пыталась отправить на Марс своих роботов в рамках проекта Beagle 2. В 2003 году этот аппарат отделился от орбитального носителя Mars Express и направился к пыльной поверхности Красной планеты, после чего о нем больше никто не слышал. Первоначально ученые думали, что аппарат потерпел крушение во время посадки, но анализ новых фотографий Марса показал, что миссия прошла на удивление близко к успеху.

В отличие от Скиапарелли, обнаруженного спустя всего несколько дней после приземления, о Beagle 2 ничего не было известно до 2015 года, пока система Mars Reconnaissance Orbiter не обнаружила на поверхности планеты нечто загадочное и блестящее. Судя по всему, Beagle 2 удалось не только приземлиться, но даже успешно развернуть 3 из 4 панелей солнечных батарей. С помощью обычных, коммерчески доступных всем желающим визуальных редакторов, исследователи смоделировали фотографии аппарата, визуализировав посадку модуля в различных конфигурациях и под различными углами освещения. Сравнив полученные коллажи с настоящими фото, полученными с помощью MRO, ученые определили примерную область предполагаемой посадки Beagle 2.

Объект, привлекший внимание Mars Reconnaissance Orbiter, скорее всего является потерянным модулем Объект, привлекший внимание Mars Reconnaissance Orbiter, скорее всего является потерянным модулем

Если эти данные правдивы, то становится понятно, почему робот так и не смог наладить связь с Землей — для этого ему потребовались бы все 4 панели. Впрочем, мы до сих пор не знаем ничего наверняка. Сейчас Европейское космическое агентство хочет отказаться от отправки марсохода в 2021 году и точно узнать, что же именно случилось с Beagle 2 и Скиапарелли, чтобы не повторять свои старые ошибки.