Космический аппарат «Юнона» («Juno»), отправившийся изучать Юпитер и благополучно достигший планеты-гиганта, не может сменить орбиту из-за неполадок с двигателем. Помешает ли это работе бесценного аппарата и сможет ли он завершить свою миссию?
Аппарат «Юнона» не может сойти с орбиты Юпитера

Как известно, космический аппарат «Юнона» совершил триумфальное путешествие к Юпитеру и даже передал на землю чудесную фотосессию гигантской планеты. 4 июля он достиг своей цели и оперативно проложил курс на стабильную орбиту. Но теперь ему не удается с этой орбиты сойти.

14 октября НАСА объявило о своем намерении отложить запланированные попытки переместить Юнону на более близкую орбиту, с целью подробного изучения планеты. Инженеры заявили, что проблема кроется в клапанах системы подачи гелия, которые помогают запуску двигателей космического аппарата. Вместо того, чтобы открываться в считанные секунды (как это должно происходить по всем правилам), для открытия клапанов потребовалось несколько минут, что ожидаемо привело к перегреву двигателя.

Переход на новую орбиту позволит Юноне делать оборот вокруг Юпитера за две недели вместо двух месяцев. Эта орбита и должна была запланирована учеными с самого начала, потому что именно на ней аппарат может эффективнее всего собирать полезные данные о планете. Спустя 20 месяцев после изучения Юпитера Юнона упала бы в атмосферу и сгорела в феврале 2018 года. Эта «благородная» смерть от огня помогла бы избежать любой возможности загрязнить инопланетную жизнь, если таковая существует на планете или ее спутниках, земными бактериями.

Пока неизвестно, какой шаг предпримет НАСА для того, чтобы исправить ситуацию. Следующая возможность для Юноны войти в более близкую орбиту появится 11 декабря, но агентство уже заявило, что вместо полетов туда-сюда аппарат подключит все имеющиеся у него системы наблюдения и попытается собрать как можно данных перед тем, как окончательно выйдет из строя. Пока проблема с клапаном не будет решена, НАСА не станет рисковать Юноной. После декабря у ученых будет еще две возможности изменить орбиту — 2 февраля и 27 марта. Если этого не произойдет, то аппарат так и останется на старой орбите, но это не слишком пугает астрономов. «При необходимости мы можем провести все нужные расчеты и замеры и на 53-дневной орбите», заявил исследователь Скотт Болтон на недавней пресс-конференции в Пасадене. Разумеется, в таком случае самих данных будет меньше, но это «допустимые потери».

Основной миссией Юноны является изучение происхождения и эволюции Юпитера, самой старой и самой крупной планеты Солнечной системы. Аппарат зондирует магнитные поля гиганта, изучает его атмосферу и окружающий космос. Кроме того, Юнона побила рекорд как космический аппарат, дальше всех проникнувший в космос, имея в распоряжении солнечные батареи как основной инструмент питания.