Вашингтонские технологи изобрели методику, которая позволяет превращать биологическое отходы человеческой жизнедеятельности в органическое топливо. Процесс имитирует то, как органика превращается в нефть в естественной среде, но вместо миллионов лет у ученых уходит на это несколько часов.
Бионефть: ученые превращают фекалии в топливо

Недавно ученые разработали методику превращения сточных вод в масла, которые могут быть использованы в качестве биотоплива. Согласно данным, полученным из Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории (PNNL), Вашингтон, исследователям удалось преобразовать фекалии в нефть, используя процесс под названием «гидротермальное сжижение». Ученые объясняют, что этот процесс, в естественных условиях происходящий в недрах Земли, и превращает биологическое сырье в нефть с помощью большого давления и высоких температур. Но на то, что матери-природе нужны миллионы лет, у человека уйдет гораздо меньше времени.

Работает это так: инженеры запустили фекалии, нагретые до 650 градусов по Фаренгейту (343.33 °C) через трубку с давлением 1360 кг на квадратный дюйм. В результате возникает водянистая жидкость под названием «бионефть», которая разделяет многие свойства с природной нефтью. Отметим, что это не первый преобразователь отходов в топливо: в 2013 году корейские инженеры вывели штамм E. Coli (кишечной палочки), создающей бензин в результате жизнедеятельности. А в марте этого года ученые из Калифорнийского университета тоже заявили, что намерены преобразовать фекалии в автомобильное топливо.

По оценкам PNNL, человек за год производит столько испражнений, что их хватит на 9−12 литров бионефти. Быть может, именно эта технология и спасет человечество тогда, когда оно исчерпает ископаемые резервы Земли, но для полноценного внедрения технологии в инфраструктуру пройдет еще масса времени. К тому же, в настоящее время ученые заняты подсчетом того, окупит ли процесс переработки фекалий себя и можно ли будет и в самом деле использовать его в топливной индустрии.