Исследователям впервые удалось получить цветное изображение биологических тканей, сделанное с помощью электронного микроскопа. Но это — еще не предел, и в будущем технология будет лишь совершенствоваться.
Первая цветная фотография, полученная электронным микроскопом

Представьте себе то, что всю жизнь вы смотрели на мир в черно-белом цвете, и внезапно получили возможность увидеть все буйство и многообразие красок. Подобный восторг пережили ученые, которые впервые получили цветные изображения клеток с помощью электронного микроскопа. Этот прибор может визуально увеличивать объект до 10 миллионов раз, что позволяет исследователям изучать клеточные структуры тканей — но, увы, до сих пор это происходило лишь в черно-белой гамме.

Новые технологии оптического увеличения, на создание которых ушло целых 15 лет, используют три различные группы редкоземельных металлов, лантаноидов, слой-к-слою покрывающих клетки на выбранном для изучения образце тканей. Микроскоп регистрирует то, в какой момент тот или иной металл теряет электроны и переводит этот процесс в цветовую схему. До сих пор ученым удалось воспроизвести лишь три цвета, красный, желтый и зеленый, как сообщает новая статья в журнале Cell Chemical Biology. Как бы то ни было, способность воспроизводить цвета позволяет смешивать их и отображать различные оттенки, на что черно-белая съемка попросту не способна. Таким образом команда смогла увидеть белки, проходящие сквозь клеточную мембрану (на снимке сверху) гораздо отчетливее, чем когда-либо.

Ученые надеются, что с помощью ионов других металлов и некоторых ухищрений у них получится дополнить палитру еще несколькими цветами и сделать фотографии еще более детальными.