Проблема космического мусора возникла уже во второй половине XX века, после запуска первых искусственных спутников Земли, и с тех пор лишь усугубляется. Считается, что если мы не примем меры, то через несколько десятилетий об освоении космоса вообще можно забыть — настолько будет засорена орбита. Вот несколько фактов о космическом мусоре, которые всерьёз обсуждаются в космических кругах.
10 фактов о космическом мусоре

ВВС США отслеживает космический мусор. Не весь, конечно — речь идёт об объектах диаметром в несколько сантиметров и больше. Наблюдение идёт с 1980-х, и на данный момент на орбите отслеживается около 20 тысяч объектов более 10 см и 500 тысяч объектов менее 10 см. Всё это добро несётся вокруг Земли со скоростью в 28 тысяч км/ч. Даже засохшая капля краски на таких скоростях способна нанести урон станции или убить космонавта.

Фото

Мусор можно сжечь в атмосфере. Осталось только понять, каким образом воплотить это на практике. В первую очередь это важно для крупных объектов, таких как выведенные из строя спутники или их части. На примере объекта WT1190F (фрагмента ракеты диаметром в два метра), самостоятельно сошедшего с высокой орбиты на уровне Луны и сгоревшего в атмосфере, учёные смогли от начала до конца наблюдать траекторию падения крупного космического мусора.

Фото

Из-за космического мусора МКС смещалась трижды в 2014 году. А ведь для даже самого небольшого перемещения требуется несколько дней. Космический мусор постоянно отслеживается как с Земли, так и с МКС, являясь одной из главных угроз на орбите. Когда предупреждение поступает слишком поздно, космонавты перемещаются в укрытие и пережидают столкновение.

Фото

Космический мусор не на шутку угрожает искусственным спутникам. Если космический мусор врежется в спутник, он либо повредит его, либо полностью уничтожит. Если это произойдёт несколько раз, то отразится и на Земле — пострадают GPS, мобильная связь и интернет. В худшем случае уничтожение спутников приведёт к политическому конфликту, ведь в наш век тотальной паранойи даже случайность может быть принята за намеренную атаку.

Фото

Для безопасности астронавтов МКС разрабатывается особый робот. Он будет выходить в открытый космос за них, чтобы свести на нет риск быть убитым кусочком космического мусора. Робота на удалённом управлении на данный момент строит Европейское космическое агентство.

Фото

Особую проблему представляют кубические спутники. Так называемые CubeSat стали весьма популярны с 2000-х и часто запускались на орбиту. Из плюсов — они дешёвые и небольшие. Из минусов — совершенно неуправляемые, что по факту переводит их в разряд космического мусора. Пока что они ни во что не врезались, но риск этого весьма велик.

Фото

Каждое столкновение увеличивает угрозу на порядок. Пока что нам везло и столкновения мусора с активными спутниками и станциями происходили крайне редко. Но теория «каскадного эффекта» говорит, что при каждом столкновении угроза нового возрастает в 100 раз! Каждый уничтоженный спутник в свою очередь превращается в сотни кусков космического мусора — снарядов, несущихся с огромной скоростью.

Фото

Для лучшего отслеживания мусора создан проект SpaceFence. Это масштабная сеть радаров, создающая виртуальную «сеть» над планетой. Именно она позволяет отслеживать мусор размером около 10 сантиметров. Благодаря этому проекту пока что удаётся успешно отводить действующие спутники и МКС в случае угрозы столкновения.

Фото

Затраты на «уборку» космического мусора будут огромными. И неважно, предполагается притягивать мусор с помощью космического «гарпуна», огромной сверхпрочной сети или сбивать его лазерами. В любом случае потребуется невероятное количество денег, и это лишь усугубляет проблему. Ошибка будет стоить нам очень дорого — в буквальном смысле.

Фото

Со временем мы попросту окажемся запертыми на Земле. Если мы так и не найдём надёжного способа избавиться от космического мусора, разумеется. Запуски спутников и ракет будут невозможны без аварий при столкновении с мусором на орбите. И ещё неизвестно, сколько из него со временем сгорит в атмосфере, а сколько рухнет нам на головы.