Последняя фотосессия космического аппарата Кассини, завершающего свою долгую миссию в окрестностях Сатурна, способна очаровать даже тех, кому нет дела до космических открытий. Ели взглянуть на планету из космоса, то больше всего она напоминает гладкий шар, выточенный из дерева.
Новая фотография Сатурна за авторством аппарата Кассини

Перед тем, как завершить свое путешествие, космический аппарат Кассини в качестве прощального подарка человечеству прислал подборку невероятно красивых фотографий Сатурна. Черно-белое фото, снятое с верхнего ракурса, превращает «окольцованную» планету в гладкий шар, словно бы состоящий из множества слоев, а сами кольца — в идеально ровные и совершенно плоские диски. Этот снимок был сделан с расстояния в 1,6 миллиона километров от поверхности планеты.

Но НАСА говорит, что это только иллюзия. В действительности, атмосфера планеты представляет собой зону, которая постоянно находится в движении из-за сильных ветров и переменчивых погодных условий, перемежающихся крупными штормами. Кольца Сатурна состоят из бесчисленных частиц льда, постоянно сталкивающихся между собой. Эти столкновения и играют ключевую роль в волнообразном движении колец, которые отражают гравитационное влияние самой планеты и ее лун.

В настоящее время Кассини завершает последний год своей долгой миссии, которая закончится в сентябре 2017. Начиная с 30 ноября 2016, космический аппарат будет пролетать над северным полюсом Сатурна, а затем достигнет точки за пределами кольца F — узкой черты, расположенной в непосредственной близости от кольца А, завершив таким образом 20 оборот вокруг орбиты планеты. Затем, 22 апреля 2017 года, Кассини пройдет над кольцами, чтобы начать свой последний маневр между планетой и внутренним краем колец.