Исследователи из Массачусетского технологического института нашли способ использовать обыкновенный шпинат для распознавания взрывчатых материалов в почве, потенциально сделав из растения детектор мин.
Бионический шпинат-сапер засекает мины

Растительная нанобионика, с помощью которой растения «апгрейдят» наночастицами, чтобы дать им новые уникальные возможности, это развивающаяся область исследований, которая сулит огромные возможности. В этом эксперименте в листья шпината внедрили углеродные нанотрубки, которые начинают явственно светиться, когда оказываются рядом с взрывчатыми химическими веществами, так называемыми, ароматическими нитросоединениями.

Искать спрятанные мины в земле — дело долгое и опасное. Что если использовать улучшенный шпинат в качестве естественного детектора? Растения получают влагу из почвы, и когда она достигает листьев, то одновременно достигает и внедренных нанотрубок.

К сожалению, для того, чтобы расшифровать, какой конкретно материал засек шпинат, требуется дополнительное оборудование. Сначала на листья направляют источник лазерного света, который отражается углеродными нанотрубками. Только эти отражения невидимы для невооруженного глаза. Для них нужна инфракрасная камера, которая позволяет исследователям заметить отдельные паттерны вспышек, указывающих на наличие в земле взрывчатых веществ.

Растениям требуются около десяти минут, чтобы вобрать воду из земли, а чтобы вырасти из семян, и того дольше. Способ не из быстрых, но исследование показывает, что нанобиотика — это реальный способ превратить растения в нечто большее, чем просто еда и кров.