С этого дня на почти 1 000 000 квадратных километрах Антарктики и ее прибрежных вод запрещен рыболовный промысел. Лидеры ведущих стран мира подписали соглашение, призванное сохранить уникальную фауну ледяного континента от истребления.

Айсберги в Море Росса нередко служат домом для колоний пингвинов
Хотя эти ледяные пустоши могут показаться безжизненными, Море Росса часто называют «Северным Эдемом»
Криль, морской планктон, является основой пищевой цепи в северных водах. Киты часто конкурировали с людьми за этот ценный ресурс, но теперь это в прошлом
Так Море Росса выглядит из космоса. Завораживает, не правда ли?
Море Росса стало домом для многих видов китов, и даже касаткок. Это одно из немногих мест на Земле, где ученые могут изучать их в естественной среде обитания
Кроме китов, здесь обитают также пингвины Адели и императорские пингвины. Эта фотография была сделана в 1931 году, во время одной из экспедиций

На первый взгляд может показаться, что Антарктика — это опасные, безжизненные ледяные пустоши. Но несмотря на холод, на некоторых частях континента и в его прибрежных водах вовсю кипит жизнь. В настоящее время мировое сообщество предприняло решительные меры по охране этой части земного шара от человеческого вмешательства, в частности — постоянно увеличивающегося количества рыболовных судов, год от года все активнее промышляющих в антарктических водах.

Начиная с декабря 2017 года, на 35 последующих лет около 965 000 квадратных километров Южного океана в Области под названием Море Росса будут юридически защищены от коммерческого рыболовства. На 72% территории будет полностью запрещена рыбная ловля, в оставшихся 28% отлов криля и рыбы будет разрешен исключительно для научных исследований. Это соглашение было объявлено на этой неделе Комиссией по сохранению морских живых ресурсов Антарктики (АНТКОМ), международной службой, регулирующей деятельность человека в водах Антарктики. Эти меры призваны в первую очередь предохранить огромное разнообразие уникальных биологических видов от коммерческого промысла. В настоящее время море Росса является крупнейшей охраняемой морской зоной на планете.

Эта инициатива нашла поддержку у лидеров стран по всему миру, но потребовалось значительное количество времени, чтобы соглашение вступило в силу. Первоначальное предложение было выдвинуто на рассмотрение еще в 2011 году, и на то, чтобы собрать 36 подписей от ведущих мировых держав, ушло порядка 5 лет. «Это соглашение представляет собой совершенно беспрецедентный уровень международного сотрудничества в отношении крупной морской экосистемы», говорит исполнительный секретарь АНТКОМ Эндрю Райт. По его словам, эта программа является первым, но далеко не единственным шагом по сохранению экологического благополучия в мире.