Команда астрономов собирается исследовать таинственную звезду KIC 8462852, или просто «Табби», на предмет наличия в ее системе высокоразвитых ксеноцивилизаций. Ученые полагают, что феномен необычного затухания звезды может быть связан с активностью представителей разумной инопланетной жизни.
Звезду Табби изучат на предмет наличия разумной жизни

Астрономы уже несколько лет ведут дебаты касательно возможности существования внеземной жизни на планетах, вращающихся вокруг звезды KIC 8462852 (она же звезда Табби или, реже, звезда Бояджян). Эта звезда располагается в созвездии Лебедя, и отстоит от Солнца на 1488 световых лет. Теперь исследователи собираются изучить саму звезду и ее окрестности с помощью новейшего оборудования в надежде, что это прольет свет на загадочную аномалию светила и даст ответы на некоторые интересующие ученых вопросы.

Феномен Табби заключается в следующем: в сентябре 2015 года несколько астрономов опубликовали результаты исследований изменений светимости звезды, которые привлекли внимание мировых СМИ. Регистрация таких изменений проводилась космической обсерваторией Kepler, в рамках программы поиска экзопланет. Обычно из-за прохождения планеты перед звездой её свет незначительно меркнет на короткое время, что повторяется через регулярные интервалы. Однако звезда KIC 8462852 оказалась исключением: её светимость падала на величину до 22 процентов, причём такие падения наблюдались на протяжении различных промежутков времени (от 5 до 80 дней), что привело к появлению большого количества гипотез. Странный характер кривых блеска этой звезды был замечен волонтёрами Planet Hunters — краудсорсингового проекта по поиску экзопланет в данных Kepler, некоторые из которых стали соавторами итоговой статьи, описывающей феномен.

Даже планета размером с Юпитер будет блокировать лишь незначительную часть света, в первую очередь из-за колоссальной разницы в размера, которая как правило наблюдается между звездой и вращающимися вокруг нее планетами. В настоящее время самым правдоподобным объяснением является группа сверхбольших комет, но ученые говорят, что в таком случае от звезды исходит слишком мало тепла и инфракрасного излучения. Астроном Джейсон Райт в качестве шутки предположил, что это может быть гигантская структура, созданная инопланетянами, но даже в таком случае отсутствие дополнительного ИК-излучения вызывает большие вопросы. Как бы то ни было, поиски каких-либо сигналов или иных признаков высокоразвитой ксеноцивилизации в настоящий момент не увенчались успехом. Но ученые решили двигаться дальше. Табета Бояджян, первооткрыватель звезды, объединилась с Breakthrough Listen project (BLP) для того, чтобы исследовать KIC 8462852 и ее систему на предмет наличия радиоволн. BLP — это детище Кремниевой долины, на которое ушло порядка $100 млн из кармана предпринимателя Юрия Мильнера. Проект связан с несколькими радиотелескопами по всему земному шару, включая Green Bank Telescope в Западной Вирджинии, Parkes Observatory в Австралии и FAST, огромный китайский телескоп. Команда Мильнера разработала технологию, которая охватывает работу всех телескопов и позволяет одновременно сканировать миллиарды различных каналов связи для поиска шаблонов, свидетельствующих о наличии разумной (в нашем представлении) жизни.

Начиная с сегодняшнего дня, Бяджян, Райт и астроном Эндрю Симион будут использовать телескоп Green Bank для того, чтобы изучать Табби. Они будут наблюдать звезду по 8 часов на протяжении трех ночей в течение последующих двух месяцев, но вот анализ огромного объема поступающей информации займет никак не меньше месяца. Вечером команда намеревается сканировать диапазон 1−12 гигагерц, который охватывает частоты, в рамках которых осуществляют свою деятельность мобильные телефоны, спутниковое телевидение и другие технологии. По словам команды исследователей, «сканирование будет достаточно мощным, его эффективность можно сравнить с мощным радиолокатором здесь, на Земле». Разумеется, это сработает лишь в том случае, если предполагаемые пришельцы используют радиосигналы в качестве средств передачи информации. К сожалению, ни окончательно доказать, ни окончательно опровергнуть наличие инопланетной жизни это исследование не может — вероятностный диапазон таков, что мы можем искать попросту не в том месте, не в то время, на неправильных длинах волн или совсем не те шаблоны. Пока ученые не могут выяснить, что же именно вызывает необычное затухание звезды, инопланетяне — лишь одна из гипотез, которыми мы располагаем.