Одним из немногих положительных побочных эффектов холодной войны была «космическая гонка» — соперничество СССР и США в области освоения космоса. В 1950-е — 1980-е годы человечество достигло таких высот (в прямом и переносном смысле), о которых могло лишь мечтать, и всё благодаря противостоянию двух сверхдержав. Но некоторые истории этой эпохи не попадали на первые полосы газет…

Первый суборбитальный полёт совершила немецкая ракета А-4 (Фау-2). 20 июня 1944 года ракета А-4 с порядковым номером MW 18014 стала первым в мире искусственным объектом, пересекшим границу космоса. После окончания войны немецких специалистов вывезли как в Советский Союз, так и в США. Именно немецкие ракетчики во главе с Вернером фон Браунам стали «отцами» американской космонавтики.
Свободный космос. Президент США Дуайт Эйзенхауэр беспокоился относительно первых ракетных запусков. Границы стран проходили по земле и воде, но как определить их в воздухе? Он предложил концепцию «свободного космоса» — всё, что находится на высоте свыше 100 км, не должно принадлежать никому. В СССР сперва не соглашались, но подписали договор после запуска первого спутника.
Мирная Луна. 27 января 1967 года СССР, США и Великобритания подписали «Договор о космосе», определяющий границы военного присутствия на орбите и выше. Он запрещает размещать «звёзды смерти» на орбите для обстрела врага, строить на Луне военные базы и вообще посылать туда войска, а также… исключает ядерные бомбардировки Луны. Даже если очень хочется попробовать.
Вооружены до зубов. Несмотря на запреты, каждая страна пыталась как-то протащить оружие на орбиту. В СССР даже разрабатывали специальный космический лазер, чтобы ослеплять вражеские оптические сенсоры. Гагарин был экипирован полуавтоматическим пистолетом, да и американские астронавты имели на миссиях боевые ножи.
США и СССР чуть было не полетели на Луну вместе. Эту программу готовил Кеннеди после посещения специалистами НАСА Академии наук СССР в 1963 году. Хрущёв, возможно, и согласился бы, но не успел — Кеннеди убили и сотрудничество развалилось.
«Луна-15». Так называлась советская автоматическая станция, предназначенная для доставки на Землю лунного грунта — и она отправилась в путь за три дня до «Аполлона-11». СССР и США заранее договорились, чтобы пути полётов их аппаратов не пересеклись. Увы, в то время как Армстронг успешно ступил на поверхность Луны, «Луна-15» разбилась при неудачной посадке.
Нил Армстронг оставил на Луне памятную медаль с изображением Юрия Гагарина. Он выполнял просьбу Валентины Гагариной, вдовы первого космонавта, погибшего за год до миссии «Аполлона-11». Позже экипаж «Аполлона-15» сделал похожий жест — оставил на Луне табличку со списком всех космонавтов и астронавтов, погибших при освоении космоса.
СССР помогал в спасении «Аполлона-13». Из-за серьёзной аварии кораблю пришлось срочно возвращаться на Землю. При повторном входе аппарата в атмосферу, советское командование отключило все радиосигналы на частоте «Аполлона-13», чтобы не мешать связи с ЦУП. Хотя экипаж в конце концов подобрало американское судно, советские корабли также были готовы помочь, ожидая в Атлантическом и Тихом океане.
Союз — Аполлон. Хотя СССР и США так и не высадились вместе на Луну, они провели совместную миссию в космосе. 15 июля 1975 года была осуществлена стыковка и совместный полёт советского корабля «Союз-19» и американского «Аполлона». Экипажи обоих кораблей даже предварительно подучили язык друг друга: русские — английский, американцы — русский.
СССР и США также планировали совместную экспедицию на Марс. В 1988 году Горбачёв предложил проект достижения Марса к 2000 году, и правительство США согласилось. Правда, Рейган вскоре пошёл на попятную, а после развала СССР космическая гонка окончательно завершилась.

Первая ракета и первый спутник, первый человек в космосе и на Луне — достижения «космической гонки», безусловно, принадлежат не только конкретным нациям и государствам, но и всей нашей цивилизации. Другое дело, что космическая гонка имела оборотную сторону. Все помнят Белку и Стрелку — но кто до недавнего времени помнил первую собаку-космонавта Лайку? Лишь в 2000-х ей поставили памятник (кстати, очень хороший и со вкусом, а не пафосную бетонную стелу) на территории Института военной медицины.