Космический аппарат NASA «Юнона», показавший человечеству северный полюс Юпитера, должен был начать снижение к планете 19 октября. однако по техническим причинам инженеры NASA решили дать ему совершить еще один оборот по прежней орбите.
«Юнона» в последний раз облетит Юпитер перед выходом на более низкую орбиту
NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS
Ни на что не похожий северный полюс самой большой планеты Солнечной системы.

Сейчас космический аппарат NASA «Юнона» вращается вокруг Юпитера на такой высоте, что полный оборот вокруг планеты занимает у него 54 дня. Специалисты NASA планировали вывести «Юнону» на более низкую орбиту с периодом обращения всего в 14 дней, однако чтобы сделать это, аппарат должен открыть контрольные гелиевые клапаны. Во время проведенного недавно теста клапаны открылись не за несколько секунд, как им положено, а за несколько минут.

Сейчас клапаны калибруют и проверяют, но даже если они заработают правильно, приблизиться к планете-гиганту удастся не сразу. В следующий раз благоприятную позицию для снижения «Юнона» займет только 11 декабря, когда зонд приблизится к Юпитеру на максимально возможное расстояние. После этого маневра в топливном баке главного двигателя аппарата не останется горючего; в дальнейшем он будет медленно погружаться в атмосферу Юпитера, пока не будет раздавлен колоссальным давлением газового гиганта. Перенос маневра ненадолго продлит жизнь «Юноны».

В середине лета зонд «Юнона», пять лет летевший к Юпитеру, достиг планеты и вышел на ее орбиту. В августе он передал на Землю первые данные и фотографии Юпитера.