Целеустремлённые и везучие любители иногда обходят профессионалов во многих областях науки, и в археологии это особенно заметно. Многие серьёзные открытия были сделаны чуть ли не случайно людьми, лишь вчера взявших в руки лопаты и кисточки.

Группа индийских учителей, увлекающихся археологией, под руководством В. Раджагуру в июле 2016 года обнаружили в лесу прекрасно сохранившийся древний джайнистский храм. Строение, пусть и давно разграбленное, всё равно является архитектурным чудом IX века. Храм состоял из трёх частей — внутреннего святилища, мантапама (террасы для церемоний) и дворика с флагом.
Немного о золотодобыче. Два года назад в районе австралийского города Балларат старатель-новичок наткнулся на огромный золотой слиток весом в пять с половиной килограмм. Хотя размер находки поражает, это вовсе не рекорд. В 1858 году в этой же области двое старателей откопали слиток весом почти в 70 килограмм! Лучшей рекламы для шахтёрского городка невозможно было и представить.
В мае двое археологов-любителей исследовали затонувший корабль неподалёку от побережья Израиля и наткнулись на лежащую на дне статую. Сначала они не придали этому значения, но потом обнаружили другие находки — множество редчайших скульптур, ваз, ламп и прочих произведений эпохи Древнего Рима! Найденный ими корабль затонул неподалёку от порта Кесарии и пролежал там около 1700 лет.
Начинающий палеонтолог Тимоти Хуэнь два года назад сделал невероятное открытие в китайской провинции Юньнань — он нашёл кладку динозавров с 200 «комплектами» костей зародышей на различных стадиях развития. Бедренные кости малышей оказались очень пористыми, что позволяло крови легко достигать растущих тканей. Динозаврята взрослели невероятно быстро и пинали ногами скорлупу изнутри. Возраст находки — около 199 миллионов лет.
Император Адриан, правивший Римом со 117 по 138 год н.э., прокопал под своим поместьем гигантскую сеть подземных тоннелей. Их обнаружили с помощью группы археологов-любителей лишь три года назад. Вероятнее всего, сооружения использовались для перемещения рабов, но роль некоторых новообнаруженных секций до сих пор остаётся загадкой. Возможно, там Адриан устраивал тайные встречи или просто отдыхал в одиночестве.
Археолог-любитель и профессиональный парикмахер Джанет Стивенс впервые воссоздала причёску весталок — древнеримских неприкосновенных жриц богини Весты. Задача была не из простых, ведь скульптур весталок сохранилось очень мало, и на них волосы прикрыты. Воссозданная причёска состоит из хитрым образом уложенных косичек и перевязывается верёвочкой.
В 635 году на острове Линдисфарн был возведён один из первых христианских монастырей в Англии. И хотя местоположение известно, никаких доказательств его существования найти не удавалось, пока с помощью краудфандинга не были организованы раскопки и один из участников не откопал кусок надгробия VII—VIII вв.ека. Возможно, оно относится к утерянной обители.
Крупнейший тайник с золотом, предположительно принадлежавший викингам IX столетия, был обнаружен в Дании совсем недавно. Находка весом в 900 грамм содержала несколько браслетов и принадлежала знатной персоне. Ранее, в 1911 году, на том же поле нашли золотую цепочку весом в 67 грамм, вероятнее всего относящуюся к той же ювелирной коллекции.
Настоящее сокровище в золотых монетах общей стоимостью в 65 тысяч долларов было попросту закопано под деревом в северной Германии и обнаружено любителем. Когда-то оно входило в немецкие золотые запасы и, вероятнее всего, было украдено. Клад представляет собой смесь французских, бельгийских, итальянских и австро-венгерских монет периода с 1831 по 1910 год.
Роберт Биттлстоун, самопровозглашённый британский археолог, в 2005 году заявил, что нашёл Итаку, родину Одиссея. Она располагалась на полуострове Палики, части острова Кефалония. Биттлестоун считает, что Палики когда-то был островом, но землетрясение соединило два куска суши. Его мнение поддерживает ряд серьёзных учёных.

Среди этого списка — свежие (в рамках последних 10 лет) открытия, сделанные на поприще археологии (и одно палеонтологическое). Человечество продолжает воссоздавать свою историю по кусочкам, даже действуя через любителей.