Составить прогноз траектории движения шторма весьма непросто. Но если речь идет о шторме из раскаленной плазмы, находящемся на расстоянии 150 миллионов километров от Земли, то это превращается в почти невыполнимую задачу. К счастью, ученые нашли способ прогнозировать движение солнечных бурь и смогут своевременно оповестить нас о приближении угрозы.
Новая система предсказания появления солнечных бурь

К счастью, существует модель прогнозирования, позволяющая решить подобную ситуацию. Начиная с 1 октября, синоптики из Центра прогнозирования космической погоды NOAA смогут предоставлять прогноз региональной «космической» погоды для коммунальных служб, позволяя им заранее подготовиться к колебаниям в энергосетях.

Модель, разработанная учеными из Мичиганского университета и Университета Райса, может дать коммунальным службам до 45 минут на подготовку к сильным солнечным бурям. Это обусловлено тем, что бури распространяются с огромной скоростью, так что на них придется реагировать весьма оперативно.

Солнечные бури, известные также как геомагнитные возмущения, могут происходить во многих формах, но одним из крупнейших их проявлений являются корональные выбросы массы (КВМ) — огромные массы звездной плазмы вместе с магнитными полями, периодически отделяющиеся от Солнца. В настоящее время астрономы могут предсказывать дни или даже часы того момента, когда этот шторм достигнет Земли, но указать какой-либо регион, который попадет под воздействие стихии, весьма затруднительно. «Это похоже на то, что синоптик скажет вам, что где-то на Земле в определенное время будет дождь, но не уточнит детали», шутит Говард Сингер, главный научный сотрудник Центра прогнозирования космической погоды.

Новая модель использует преимущества спутника NOAA под названием DSCOVR, известность которому принесли удачные снимки, сделанные с точки Лагранжа (L1, когда спутник находился между Землей и Солнцем). С этой позиции и можно произвести измерения величины магнитного поля, сопровождающего солнечные штормы. Когда такой шторм касается Земли, их магнитные поля взаимодействуют друг с другом, создавая электрические заряды, которые могут переходить из магнитосферы в ионосферу, а оттуда и на саму планету, которая в данном случае выступает в качестве гигантского проводника. Соответственно, электросети могут перехватить часть этого тока и, если оборудование не подготовить заранее, есть риск возникновения перегрузки.

В последнее время солнечные бури, поражающие Землю, были относительно мягкими и безобидными — но мы знаем, что последствия их могут также быть и весьма ощутимыми. В 2012 году шторм прошел совсем рядом с нашей планетой, и ученые, основываясь на данных спутника STEREO A, подсчитали, что если бы мы попали под его воздействие, то это с высокой вероятностью вызвало бы массовое выгорание электросетей по всему земному шару. Одна из крупнейших солнечных бурь, к примеру, прошла по Земле в 1859 году и повредила телеграфные провода по всему миру.

Синоптики надеются, что новая система даст коммунальным службам достаточно времени, чтобы отреагировать на возможную угрозу. В современном мире, где электросети являются одним из основных средств обеспечения комфортной жизнедеятельности, массовая перегрузка может привести к катастрофическим последствиям.