9 августа в 14.06 четыре мощных пропеллера подняли в воздух гибридный квадрокоптер HG-60. Ровно через 22 часа, 29 минут и 38 секунд он совершил посадку, став обладателем нового рекорда по самому продолжительному полету автономных устройств с вертикальным взлетом и посадкой (VTOL).
Беспилотный дрон установил новый рекорд продолжительности полета

HQ-60 принадлежит к серии гибридных квадрокоптеров компании Latitude Engineering. Этот аппарат представляет собой промежуточное звено между вертолетом и самолетом: после того, как роторы обеспечат подъемную тягу и поднимут машину над землей, дальнейший полет происходит по принципу самолета. Команда инженеров работала над дизайном дрона в течение нескольких лет, создав перед этим целый ряд прототипов. Во время тестового запуска дрон, спроектированный в первую очередь в военных целях, нес на борту камеру и радиоустановку, имитируя вылет на реальное боевое задание. Демонстрация его возможностей являлась частью экспериментальной военно-морской программы, в которой были задействованы и гражданские специалисты.

Рекорд, установленный HQ-60, побил достижения предыдущего чемпиона — A160 Hummingbird, дрона от компании Boeing, установившего рекорд полета в 18 часов и 45 минут в 2010 году. Первоначально эта машина была предназначена для перевозки коммуникаций и оборудования для военной разведки, но проект был отменен. Тем не менее, на вооружение все же поступили дроны наподобие ScanEagle, которые могут находиться в воздухе до 24 часов, но для взлета требуют специальную катапульту или протяженные взлетно-посадочные полосы. Таким образом, беспилотник HQ-60, который может взлетать и садиться даже в труднодоступных точках, может оказаться весьма полезным средством военной поддержки, осуществляя разведку и сбор информации даже на очень больших дистанциях.