Панголины, или Ящеры, напоминают гигантский артишок (или крошечных драконов), при этом являясь одним из самых востребованных млекопитающих на черном рынке. Массовому истреблению животных решила положить конвенция CITES, включив их в список существ, которые нуждаются в наибольшей охране.
Охота на драконов: бронированных ящеров включили в список самых охраняемых существ на Земле

Ящеры, невзирая на толстую броню и крайнюю осторожность в повседневной жизни, за последние годы оказались практически на грани вымирания. Несмотря на то, что официально части тела этого животного уже давно не используются в медицине, нелегальная торговля кустарными препаратами и, как следствие, браконьерство продолжают процветать.

Основным сырьем, добываемым из ящеров, является их чешуя. Порошок из нее используется в нескольких народных лекарственных средствах (особенно популярных во Вьетнаме) уже очень давно, что в свое время и породило такой ажиотаж. Знахари утверждают, что чешуя панголинов стимулирует лактацию у женщин, лечит астму и даже рак, при этом научные подтверждения этому отсутствуют. Кроме того, мясо панголинов используется в народной африканской кухне, пользуясь большой популярностью у бушменов.

Все эти обстоятельства (а также уничтожение лесов, где обитают панголины) привело к резкому падению их численности. В ноябре 2010 года Лондонское Зоологическое общество внесло панголинов в список генетически исчезающих млекопитающих. Международный союз охраны природы (IUCN) считает два вида панголинов исчезающими животными. С помощью поправки к Приложению 1 конвенции CITES экологи надеются остановить истребление ящеров.

На 17-й сессии Конференции Сторон в Йоханнесбурге, ЮАР, все 4 вида африканских ящеров были внесены в охранный лист. Несмотря на то, что официальная поддержка властей является серьезным фактором в борьбе с браконьерством, многие сомневаются в том, что эти меры смогут в должной мере воспрепятствовать нелегальной охоты. Впрочем, Мадху Рао, старший советник Общества охраны дикой природы Азии, поясняет, что если раньше в законодательстве существовала лазейка, позволявшая осуществлять охоту «в рамках» закона, то теперь эта брешь закрыта: убийство и торговля панголинами запрещены. И точка.