В самой дикой части Земли, на вершине неприступных Трансарктических гор были обнаружены окаменевшие останки микроскопических водорослей диатомей. Вот уже 30 лет ученые спорят о том, как океанические водоросли попали на высоту более трехсот метров над уровне моря. Теперь же среди всех гипотез выбрана наиболее достоверная — и она не сулит нам ничего хорошего.
Ископаемые водоросли на вершинах антарктических гор: загадочные находки

Впервые диатомовые водоросли были обнаружены в горной цепи, разделяющей Восточную и Западную Антарктиду, в 1984 году. Их возраст составляет около 3 млн. лет, и находка сразу вызвала бурные дискуссии в научном сообществе. Одна сторона (статисты) утверждает, что на вершины гор их принесли суровые северные ветры (микроскопические водоросли очень легкие и в самом деле могут переноситься сильным ветром на большие расстояния); другая (динамисты) уверена, что источником скелетов водорослей являлись древние антарктические моря, а на гору они попали из-за миграции ледников после глобального похолодания.

Однако, спустя десятилетия после открытия, технологии компьютерного моделировании шагнули далеко вперед. Это позволило специалистам вернуться к спору о происхождении окаменелостей, используя новую модель системы антарктических льдов, которая включает в себя многие ранее неизвестные данные. К ним относится, к примеру, схема гидроразрыва, в котором вода из расплава стекает в трещины айсберга и вызывает его разлом изнутри. Помимо этого, модель включает в себя карту ветров, климатические условия в разных регионах и расчет изостатического отскока — подъема земли после того, как с нее сойдут крупные массивы льда.

Результаты, опубликованные в Natural Communications, предполагают, что истина находится где-то между двумя кардинально разными точками зрения. Авторы исследования нашли доказательства сильного отступления ледников по всему периметру ледяного покрова Восточной Антарктиды в течение плиоцена, что и привело к образованию обширных морей, богатых водорослями. Удаление льда способствовало подъему земли и образованию отмелей, с которых хрупкие экзоскелеты водорослей и могли быть заброшены ветром на склоны Трансантарктических гор.

Вместе с этим открытием пришло и понимание того, что разрушение ледяного покрова как на восточных, так и на западных областях Антарктики неизбежно, если наша планета продолжит нагреваться. По словам Томаса Вагнера, специалиста по изучению северных широт из НАСА, Западная Антарктида представляет собой наиболее динамичный участок, который уже в ближайшем будущем сможет значительно повлиять на увеличение уровня моря вследствие таяния ледников.