В США впервые в мире совершил полет самолет, заправленный стопроцентным биотопливом. Палубный самолет EA-18G Growler, который получил название Green Growler, поднялся в воздух, полетал и сел так, как будто был заправлен обычным авиационным керосином.

US Navy
EA-18G Growler
Слева стоят Гроулеры, справа — истребители F-A-18F

В мире нет больших энтузиастов перехода на биотопливо, чем американские военные. Огромную часть их расходов составляет дизельное топливо, поэтому командование ВВС и ВМС США мечтает о дне, когда полученное из растительного сырья горючее станет дешевле углеводородов, и сможет заменить их. В начале 2016 года в море вышли авианосец с группой сопровождения, в которой каждый корабль был заправлен смесью био- и дизельного топлива 9:10, а к сентябрю удалось наладить и испытать палубный самолет радиоэлектронной борьбы EA-18G Growler вылетел, неся в топливных баках только биогорючее.

По утверждению ВВС США, полет прошел с такими же показателями, как если бы самолет был заправлен обычным топливом — чтобы в этом убедиться, телеметрию снимали в реальном времени. О длительности полета не сообщается.

Биотопливо на основе растительных масел и животных жиров по техническим характеристикам полностью соответствует авиационному керосину. Все кислородосодержащие органические компоненты растительного сырья в присутствии катализаторов превращаются в метиловые эфиры и жирные кислоты, из которых и состоит биотопливо. Производством в США занимаются компании Applied Research Associates и Chevron Lummus Global.