В этом году мы уже были свидетелями того, как самолет на солнечных батареях совершил кругосветное путешествие. Теперь же к списку чудес современной энергетики можно добавить и первый в истории пилотируемый вертолет, двигатели которого питает солнечная энергия.
Первый полет вертолета на солнечных батареях

Команда студентов из Университета штата Мэриленд разработала четырехроторный вертолет, оснащенный множеством солнечных панелей. Воздушное судно пробыло в воздухе более чем 9 секунд, при этом высота его полета составила чуть более 30 см. Для сравнения, первый полет Братьев Райт длился целых 12 секунд.

Команда, построившая вертолет, ранее отличилась тем, что совершила самый длинный в истории полет вертолета, который работал на педальной тяге. Очевидно, устав от постоянного вращения педалей, изобретатели наконец обратили свой взор к солнцу. Примечательно, что конструкция текущего вертолета частично основана на чертежах предыдущего летательного аппарата. «За последние 7 лет этот проект прошел большой путь, от механического питания к чистейшей энергии. Мы преодолеваем барьеры всех видов авиации при помощи одного-единственного планера, модифицируя и дорабатывая конструкцию», заявил докторант Университета штата Мэриленд Уильям Старук.