Что может быть проще, чем спичка? По сути, это всего лишь деревянная палочка с головкой из порошкообразных веществ в растворе клея. Однако процесс её изготовления весьма специфичен и наблюдать за ним довольно интересно!

В число порошкообразных веществ головки входят окислители — бертолетова соль и калиевый хромпик, отдающие кислород при высокой температуре, которая понижена добавкой катализатора — пиролюзита. Их кислородом окисляется содержащаяся в головке сера, при этом выделяется сернистый газ, придающий спичке характерный запах.

Кратковременной вспышки головки было бы недостаточно для зажигания, но парафин, находящийся под головкой, закипает при горении, его пары воспламеняются и огонь переносится на деревянную палочку. Для управления скоростью горения в число порошкообразных веществ входят молотое стекло, цинковые белила и железный сурик. Палочку, которую обычно делают из осины, пропитывают 1,5% раствором ортофосфорной кислоты во избежание тления.

Намазка спичечного коробка, о которую трут спичкой при её поджигании, тоже представляет собой смесь порошкообразных веществ в растворе клея, но её состав несколько иной. В их число входит сульфид сурьмы и красный фосфор, который при трении головки о намазку переходит в белый фосфор, мгновенно вспыхивающий при контакте с воздухом и поджигающий головку. Чтобы при зажигании не загорелась вся намазка, частички красного фосфора разделены плохо горящими веществами — железным суриком, каолином, гипсом и молотым стеклом.