Железнодорожные рельсы могут соединяться с помощью довольно интересного технологического процесса, называемого экзотермической сваркой. И вот как это работает!

Экзотермической называют сварку, при которой для нагрева металла используется термит, состоящий из порошкообразной смеси металлического алюминия или магния и железной окалины. Термитной сваркой пользуются во всём мире, отчасти потому, что она не требует источника электроэнергии и не занимает много времени.

При использовании термита на основе алюминия соединяемые детали заформовывают огнеупорным материалом и подогревают, а место сварки заливают расплавленным термитом, который предварительно зажигают. Жидкое железо, сплавляясь с металлом, даёт прочное соединение. Сварка термитом на основе алюминия применяется для соединения стальных и чугунных деталей — например, стыковки рельсов.

Уже через несколько минут металл затвердевает, формы удаляют, а сварные швы зачищают с помощью молотка, зубила и шлифовальных инструментов. И выглядит это очень увлекательно.