Blue Origin — это первая частная компания, осуществившая космический полет. Сначала она запустила ракету в космос, а затем вернула ее на Землю при помощи вертикальной посадки. Правда, говоря о запуске «в космос», следует немного уточнить: ракета New Shepard пересекла линию Кармана в 100 километрах над землей, которая условно отделяет Землю от космоса. Но аппарат оказался не в состоянии подняться достаточно высоко, чтобы выйти на орбиту, поэтому настало время для следующего проекта — New Glenn.
New Glenn: самая большая ракета будущего
На сегодняшний день "Сатурн-5" остается самой большой ракетой, но "Новый Гленн" со временем может превзойти его в размерах

На днях Джефф Безос, основатель проекта Blue Origin (и Amazon.com), рассказал о планах по созданию новой серии ракет под общим названием New Glenn («Новый Гленн»). Названная в честь Джона Гленна-младшего, первого астронавта США, совершившего орбитальный космический полет, ракета «Новый Гленн» тоже предназначена для орбитальных перелетов. Blue Origin хочет осуществить ее первый запуск до конца текущего десятилетия.

Согласно предоставленным материалам, New Glenn будет самой большой ракетой со времен Сатурн-5. Двухступенчатая конструкция аппарата будет достигать 73 метра в высоту и 7 метров в диаметре. В качестве движка будут использованы 7 двигателей BE-4, осуществляющих подъемную тягу в 1,710 тонн. Трехступенчатая модификация будет достигать в высоту 95,4 метра.

Но «больше» не всегда значит «лучше». Чем больше тяга, тем быстрее может летать аппарат в космосе и тем более протяженные дистанции он может проходить. Хотя «Новый Гленн» будет мощнее, чем обычный космический челнок, «Сатурн-5» мог доставить людей на Луну, осуществляя в два раза большую тягу — 3,402 тонны. Но, как бы то ни было, всегда полезно иметь запасной путь на орбиту. Blue Origin заявила, что собирается использовать новые ракеты для запуска коммерческих орбитальных спутников и осуществления орбитального туризма. По словам Безоса, на этом компания не остановится: если испытания пройдут удачно, то следующим проектом будет загадочный New Armstrong. Очевидно, что это отсылка к Нилу Олдену Армстронгу, первому человеку, ступившему на поверхность Луны. Уж не собирается ли Джефф сам отправиться в путешествие к спутнику нашей планеты?