Уран — радиоактивный металл, который дает электричество целым странам. Добывают его из руды; но запасы урановых руд на Земле конечны. Швейцарские ученые подсчитали, что если человечество будет не слишком жадно добывать уран из морской воды, его концентрация останется постоянной, а урана хватит на ближайшие 70 тысяч лет.

Все атомные электростанции мира в год потребляют около 65 000 тонн урана. Сейчас его добывают из руды. В недрах урана много, но еще больше его содержится в виде растворенных солей в морях и океанах. Больше — только в жидком ядре планеты, но оттуда его по понятным причинам извлечь невозможно.

Добыча урана происходит по‑разному. В Австралии, Намибии и Нигере из недру извлекают саму урановую руду, а в США, Казахстане и России (которая находится на третьем месте по разведанным запасам урана) его выделяют сразу, оставляя руду в земле. И при непосредственной добыче руды, и при получении чистого урана в месте добычи запасы ценного металла постепенно истощаются. Однако ученые из университета Женевы и Института Пауля Шеррера в Швейцарии доказали, что при определенных ограничениях уран может быть и возобновляемым ресурсом. Для этого его надо получать из морской воды.

Фото

Содержание урана в морской воде сейчас оценивается в 4500 мегатонн; этого количества достаточно, чтобы обеспечивать все атомные станции мира в течение 70 000 лет при сохранении текущих объемов потребления. Концентрация урана в морской воде остается стабильной: она увеличивается за счет притока растворенного урана с водой больших рек и уменьшается за счет осаждения на дно. Авторы исследования рассчитали, что при разумных объемах экстракции урана из морской воды этот металл можно будет считать возобновляемым источником энергии.

Технологии выделения урана из воды уже существуют. В основном их разработкой занимались японские ученые, поскольку Япония очень сильно зависит от атомной энергетики и со всех сторон окружена морем. Пока все эти технологии были продемонстрированы только в лаборатории. По предварительным оценкам, стоимость экстракции одного килограмма урана из морской воды составит 260 долларов за килограмм, что вдвое превышает среднюю рыночную стоимость килограмма урана.