Сегодня в 14:05 по московскому времени с мыса Канаверал во Флориде стартует ракета-носитель Atlas V, которая доставит на орбиту исследовательский зонд NASA OSIRIS-REx. Его задача — долететь до астероида Бенну и взять там пробы грунта, причем именно из той части астероида, в которой ученые рассчитывают найти органические вещества.

Так будет выглядеть космический аппарат OSIRIS-REx рядом с астероидом Бенну

К 2018 году OSIRIS-REx, аппарат размером со средний внедорожник, должен достигнуть астероида, а в 2023 году вернуться на Землю с пробами грунта. Для выполнения своей задачи у аппарата есть два спектрометра, один из которых работает в видимой, а другой в инфракрасной части спектра, и телескопическая роборука. Также OSIRIS вооружен разработанным студентами MIT радиоспектрометром REXIS, который определит состав поверхности астероида, проанализировав взаимодействие солнечной радиации с грунтом.

Кроме того, OSIRIS-REx поможет уточнить данные о траектории астероида Бенну. До сих пор ученые не могли точно определить маршрут будущего путешествия Бенну из-за недостатка данных об эффекте Ярковского — изменении скорости и направления движения в результате резких перемен температуры. Данные о его движении очень важны для землян: Бенну — один из самых крупных астероидов, пролетающих в окрестностях нашей планеты, и существует вероятность столкновения, последствия которого могут быть катастрофическими.

Фильм о полете к астероиду Бенну, озвученный студией Vert Dider

Миссия OSIRIS-REx станет первой в истории космической миссией, которая принесет на Землю образцы материи с далекого астероида. Кроме того, это самая масштабная со времен Аполлона миссия с «обратным билетом».

Экспедицию к Бенну выбрали третьим шагом программы New Frontiers: первым был полет аппарата «Новые горизонты», вторым — изучение Юпитера с помощью «Юноны».