Ведомство по патентам и товарным знакам США (USPTO) зарегистрировало патент компании Airbus на гибридный пассажирский самолёт с вертикальным взлётом и посадкой.

Некоторые авиастроительные компании уже давно пытаются совместить вертикальный взлёт и посадку с возможностью полётов на высоких скоростях и большие расстояния. Пока эти попытки так и не увенчались успехом, а теперь свой вариант гибридной конструкции попробовал сделать и Airbus — но пока лишь на бумаге. Согласно патентной заявке, перспективный самолёт будет способен взлетать вертикально, а затем переходить в режим горизонтального полёта.

Для этого летательный аппарат оснащён четырьмя пропеллерами вертикального взлёта, словно гигантский квадрокоптер, причём тоже на электротяге. Горизонтальный полёт будет обеспечиваться с помощью пары фронтальных пропеллеров, вращать которые будут привычные двигатели внутреннего сгорания. Винты вертикального взлёта после перехода в режим полёта будут выравниваться вдоль фюзеляжа и прятаться за специальными стойками, чтобы не мешать аэродинамике самолёта.

Патент не определяет размеры гибридного летательного аппарата, но чертежи обозначают присутствие по крайней мере двух членов экипажа. Более того, конструкция должна быть масштабируемой, чтобы можно было сделать самолёт, исходя из его конкретного предназначения. Разумеется, сроки и перспективы серийного выпуска необычного Airbus пока остаются загадкой.