Человека иногда называют играющим животным. В самом деле, такая непроизводительная, но требующая массы усилий деятельность свойственна нам в еще большей степени, чем непоседливым и любопытным шимпанзе. Считается, что она помогает нам обучаться и совершенствовать сложные навыки, приготовляясь к встрече с вызовами реального, неигрового мира. Роботы в игры не играют — и них играют разработчики роботов, и им решение связанных с этим проблем тоже помогает в создании автоматов для настоящих задач.
Как развлекаются роботы: бадминтон, гольф и оригами

Например, известный робот YuMi компании ABB Robotics — серьезный и универсальный промышленный агрегат, способный на исключительно тонкие и точные движения парой рук-манипуляторов. Такие роботы готовы заменить людей в массе скучных занятий — на конвейере, у станка или швейной машинки — или взять на себя работы в особо опасных для человека условиях. Отработать сложные технологии тайваньским инженерам помогли, в том числе, и игры. На выставке 2015 Taipei International Automation Exhibition робот YuMi демонстрировал свои навыки, аккуратно складывая бумажные самолетики.

Хитроумные алгоритмы навигации и расчета движения по пространству китайские разработчики совершенствовали, создавая робота-бадминтониста Champion Robot. Подробный репортаж телекомпании CCTV покажет, как он играет и как устроен — правда, пригодится знание английского. Робот оснащен камерами, которые обеспечивают управляющий компьютер бинокулярным зрением, а специальный алгоритм распознает волан в полете и предсказывает его дальнейшую траекторию. Он спешит в предугаданную точку, располагается в ней с точностью до миллиметра и наносит удар одной из пары ракеток. Как правило, у него это получается.

Намного выше можно оценить мастерство робота-гольфиста LDRIC. Выступая на открытии соревнований 2016 Waste Management Phoenix Open, он отправил мяч в лунку с одного точно просчитанного удара.

Играют и люди, и роботы, и многие животные. Иногда — даже вместе: не так давно была снята удивительная встреча робота-«собаки» с настоящим терьером, случившаяся в калифорнийском Пало-Альто (Где же еще мог состояться этот контакт: именно здесь расположен и Стэнфордский университет, и штаб-квартиры таких компаний как Hewlett-Packard, Apple, Facebook и Tesla Motors). Столкнувшись нос к носу, они оба — и робот, и пес, — кажется, опешили. Ну а затем, конечно, началась игра.