При слове «генетик» у большинства обывателей наверняка возникает в голове образ фанатичного ученого, скрещивающего верблюдов с улитками или выводящего новые породы хищных растений. На самом деле это весьма далеко от истины… обычно. На этот раз генетики в самом деле удивили мир, вырастив жуку-калоеду глаз на месте рога.
Ученые вырастили глаз вместо рога у жука-калоеда

Ученые из Индианского университета «выключили» ген orthodenticle (отх) у жука-навозника, что привело к весьма неожиданным результатам. Обычно деактивация этого гена приводит к тому, что у животного не развивается голова. Однако в случае навозника система сработала иначе: на месте рога у него сформировался сложный… глаз.

«Мы были поражены тем, что деактивация гена не только привела к «отключению» механизмов развития рогов и некоторых головных сегментов, но и стала причиной развития таких сложный структур, как глаз, на новом месте», рассказывает ведущий исследователь Эдуардо Заттара.

Эти результаты были опубликованы в тандеме с еще одним исследованием во главе с Ханной Бьюзи, которая изучала особенности клеточной регенерации у лярв жуков. Согласно ее исследованиям, удаленные участки кожи у них отрастали после созревания во взрослых особей. В итоге ученые выстроили полную картину того, какие гены отвечают за регенеративные процессы во время метаморфозы. Это решает проблему «курицы или яйца» для онтогенетиков, а также доказывает, что активирование генов в правильном месте и времени может как изменить их функции, так и открыть совершенно новые.

Фото

Вопрос лишь в том, какую пользу мы можем извлечь из способности превращать навозников в циклопов? Насекомых уже оснащали приборами дистанционного управления и разрабатывали с их помощью токсическое оружие. Неужели в конечном итоге это приведет к созданию армии управляемых жуков-терминаторов?