Знакомьтесь: это октобот — первый в мире полностью мягкотельный робот. На его создание группу американских инженеров вдохновили осьминоги, известные своей способностью протиснуться в самую узкую щель.

Мягкотельные роботы двигаются по законам, отличным от тех, которые управляют работами из твердых материалов. Существовавшие до сих пор роботы с мягкими деталями все равно содержат один или несколько твердых элементов — в отличие от живых организмов, которые могут обходиться без твердых материалов — батарей, чипов или проводов. Октобот — первый робот, в котором нет ни одной твердой детали.

Он сделан из силикона; роль топливного бака выполняет силиконовая емкость с перекисью водорода. Крупицы платины, вмонтированные в силикон, служат катализатором разложения перекиси на воду и газообразный кислород. Газ создает давление в ряду пневматических камер и заставляет восемь «конечностей» робота двигаться.

В поисках идеального варианта исследователи создали сотни опытных октоботов, экспериментируя с пневматикой. Последней, самой удачной модели хватает топлива на 4 — 8 минут работы. Двигаться в заданном направлении октобот пока не может, но разработчики полны энтузиазма: робот осталось оборудовать сенсорами и научить двигаться в сторону конкретных объектов. Возможно, в будущем такие роботы можно будет использовать для подводных исследований, спасательных операций и разведки.