Исследователи из Коннектикутского университета, вдохновленные способностями кальмаров и медуз к маскировке, создали материал, который может изменять цвет или текстуру в ответ на определенные раздражители.
Пленка-невидимка может передавать секретные сообщения

Ученые, представившие результаты своих исследований на 52-м Национальном собрании и выставке Американского химического общества (ASC), рассказали, что они воспроизвели свойства тканей морских обитателей на тонкой полимерной пленке. Под воздействием влаги она деформируется, изменяя свои свойства. Диапазон применения такой технологии огромен, от создания антибликового покрытия до шифрования секретных сообщений.

Все дело в сморщивании. Медузы могут создавать морщины, делая свою кожу непрозрачной — это позволяет отпугнуть хищников. И не только они: когда кальмары чувствуют опасность, их мышцы резко сокращаются, обнажая цветной пигмент, что часто позволяет сбить нападающего с толку.

Новая «кожа» состоит из тонкой пленки из поливинилового спирта, которая помещается на каучуковую основу, в состав которой входит полидиметилсилоксан (ПДМС). В сморщенном состоянии она непрозрачна, но под воздействием влаги материал расправляется и становится прозрачным, что позволяет увидеть скрытый под ним текст. Исследователи отметили, что если произвести пленку, в которой очень слабые (или вовсе отсутствующие) связи между полимерными цепями, то она становится одноразовой, поскольку не может восстановиться после намокания.

Помимо конспиративных операций, у пленки может найтись и будничное, весьма ценное применение: она позволит проводить контроль качества товара. Так, к примеру, поместив на внутренние детали смартфона такую пленку, можно будет отслеживать условия их хранения: если телефон соприкасался с водой, это будет заметно невооруженным взглядом, а значит — в некоторой степени обезопасит вас от покупки бракованной техники.