Когда мы думаем о дронах, в голове в первую очередь всплывают военные беспилотные аппараты, хотя квадрокоптеры всё чаще становятся частью нашей повседневной жизни. Дроны используются для рекламы, съёмок, доставки вещей и со временем становятся всё более доступными. И это рождает необычные и откровенно безумные идеи…

Орвилл, кот-квадрокоптер. Когда кот Орвилл погиб, сбитый автомобилем, его владелец, Барт Дженсен, решил своеобразным образом почтить его память. Он превратил любимца в чучело и поместил внутрь дрона, назвав своё творение «Орвиллкоптер». Барт и его партнёр, инженер Аржен Белтман, не остановились на достигнутом, сконструировав в 2013-м дрона-страуса, и в данный момент работают над дроном-коровой.
Дроны для Pokemon Go. Ажиотаж вокруг игры Pokemon Go заставил многих ленивых людей активно передвигаться по городу. Некто, впрочем, нашёл иное решение — приладил смартфон к дрону DJI Phantom и с помощью программы AirDroid дублировал изображение на экран компьютера. Похожее устройство продаёт компания TRNDlabs, назвав его Pokedrone, только телефон цепляется к пульту, а не к самому дрону.
Дрон-огнемёт. В 2015 году подросток из Коннектикута прицепил к дрону пистолет так, чтобы тот мог стрелять в полёте. Он проверял это в безлюдной местности; никто не пострадал. Следующим шагом юного изобретателя стал… огнемёт, опять же прицепленный на квадрокоптер. Якобы для того, чтобы поджарить индейку.
Современные военные дроны. Сама идея дронов в своё время пошла от военных, и те использовали их, начиная со Второй мировой. Одна из современных программ ВВС США включает в себя использование пилотами истребителей дронов для разведки, наблюдения за целью или доставки вооружения.
Микродроны, замаскированные под птиц и насекомых, достаточно безобидны и используются военными для разведки и шпионажа. Но в последнее время много говорят о технологии роя. Рой микродронов может быть использован как для атаки на единичную цель, так и для рассеивания по территории и устранения нескольких целей. Вывести из строя рой дронов гораздо сложнее, чем один.
Гонки дронов. Активно развивающийся в последнее время спорт, в том числе и в России. Особенно громко наша команда заявила о себе, заняв третье место на недавнем Гран-При Дубаи.
Специальные правила для полётов дронов пока что довольно бестолковые и работают не везде. Например, недавно Федеральное управление гражданской авиацией США ослабило (а не создало новые!) ограничения для квадрокоптеров, чтобы облегчить жизнь фермерам, использующим дроны для осмотра урожая и наблюдения за скотом.
Противодронная базука разработана компанией SkyWall. Стреляет она, по счастью, не ракетами, а лишь сетью, причём на расстояние до 100 метров. Конечно, это не спасёт от военного дрона Predator и его ракет Hellfire, но поможет избавиться от любых гражданских квадрокоптеров. Сеть укомплектована парашютом, чтобы пойманный дрон не разбился.
Корабли-дроны. В феврале 2016 израильская фирма Elbit представила новейший катер-беспилотник Seagull. Его основная функция — поиск и нейтрализация мин. Причём обнаруживает он их с помощью небольшого подводного дрона-подлодки. В целом же военные лодки-беспилотники серийно выпускаются с середины 2000-х.
Дроны для помощи с животными. Как уже было замечено раньше, фермеры пользуются дронами для различных целей. Например, чтобы найти и привести потерявшуюся скотину домой. Аналогично исследователи из NOAA с помощью дронов считают детёнышей дельфинов около Гавайев.

От полнейшего сюрреализма вроде летающего чучела кота и огнемёта для жарки индейки до по-настоящему полезных или опасных вещей. Десяток самых необычных дронов и идей для их использования.